Le cheval militaire au Japon des origines au Xème siècle

par Clio Simonetta

Projet de thèse en Etudes de l'Extrême-Orient

Sous la direction de Nicolas Fieve et de Charlotte Von verschuer.

Thèses en préparation à l'Université Paris sciences et lettres , dans le cadre de École doctorale de l'École pratique des hautes études , en partenariat avec Centre de recherche sur les civilisations de l'Asie Orientale (laboratoire) et de École pratique des hautes études (Paris) (établissement opérateur d'inscription) depuis le 22-07-2015 .


  • Résumé

    Le but de ce projet est d'étudier en profondeur un aspect fondamental de l'histoire militaire japonaise : le rôle du cheval dans le système militaire du Japon ancien (VIe-Xe siècles), du point de vue logistique et tactique. Depuis le milieu du XXème siècle, l'historiographie Japonaise a étudié en détail l'évolution des archers montés, de leur classe sociale et du système militaire en général. Cependant le cheval lui-même et la complexité de son rôle dans la sphère militaire n'ont pas reçu autant d'attention. Mon sujet concerne tout d'abord les aspects qualitatifs et biologiques (comme par exemple la taille de l'animal ou la race), et traite principalement de la gestion administrative de cet animal (pâturages, élevage, soins, infrastructures, etc). J'ai l'intention de rechercher les caractéristiques, l'emploi et l'évolution de cet animal dans le cadre de l'histoire militaire, d'un point de vue zoologique, archéologique et historique, des origines à la compilation des Règlements de l'ère Engi (927). Ma recherche se base sur une approche scientifique qui met en évidence les données sur l'histoire zoologique de l'animal, ses caractéristiques biologiques et sa diffusion en Asie jusqu'au Japon. Je me suis documentée sur le rôle militaire du cheval tant au Japon qu'en Asie de manière plus générale. Je vais analyser les caractéristiques physiques du cheval domestique, son histoire, sa diffusion, et son introduction au Japon. Je vais prendre en compte les différents emplois du cheval militaire au sein du Département des Affaires Militaires de la Cour impériale : cheval de bât, cheval du réseau des postes, chargeur de guerre. Je vais considérer les conséquences logistiques de ces types d'emplois (ravitaillements, soins, déplacement, etc), l'aspect économique lié à l'élevage et l'entrainement, ainsi que 1'emploi tactique des animaux. Ma recherche est fondée sur un vaste corpus de sources anciennes dont les annales, les textes administratifs, les règlements émis par la Cour impériale, etc. Concernant le plan de travail, en première année j'ai acquis les bases scientifiques et comparatives nécessaires à la recherche. En deuxième année j'ai étudié les sources secondaires, l'historiographie contemporaine en langue japonaise et occidentale sur le cheval et son l'élevage. En troisième année j'ai développé l'étude de l'élevage au Japon, les emplois du cheval militaire et la gestion des animaux jusqu'au Xème siècle en me fondant sur les sources secondaires, les sources primaires et les sources archéologiques. En quatrième année, suite à une année de césure due à mon travail et d'une année de congé maladie, j'ai achevé l'étude de l'administration du cheval dès son introduction au Xème siècle et j'ai commencé mon analyse des conflits majeurs du IVème, Vème et VIème siècle. En cinquième année je vais terminer mon analyse des conflits majeurs, en mettant en valeur mes recherches menées en Master sur les conflits du Xème siècle. La sixième année servira à compléter divers aspects de mon étude et à développer les annexes.

  • Titre traduit

    The military horse in Japan, from the origins to the Xth century


  • Résumé

    This study aims to draw a more detailed picture of a fundamental aspect of Japanese military History: the role of the military horse in the military system of Ancient Japan (VIth-Xth century), from a logistical and tactical point of view. Since mid XXth century, Japanese scholars have studied in detail the mounted archer, their evolution, their social class, their military system in general. However the horse itself and the complexity of its role in the military sector didn't get as much attention. My research studies the qualitative and biological characteristics of the animal (the size, its race, etc.) and develops the managerial and administrative aspect in particular (pastures, breeding, care, infrastructures, etc.). I'm going to research the characteristics, the employment and the evolution of the military horse, from a zoological, archaeological and historical perspective, from its origins until the completion of the Engi-shiki (927). My research is based on a scientific approach that shows the zoological history of the horse, its biological characteristics and its proliferation in Asia and Japan. I studied the military role of the horse in Japan as well as in Asia in general. I am going to study the physical characteristics of the domesticated horse, its history, its spreading and its introduction to Japan. I am going to take into consideration the different roles that the horse played for the Department of Military Affairs of the Imperial Court: drought horse, post horse, warhorse. I am then going to analyze the logistics behind these different roles (supply, care, etc.), the economical aspect of horse breeding, training, as well as the tactical use of such animals. My research is based on a vast corpus of ancient sources, among which the annals, administrative texts, laws, etc. Concerning the actual proceedings of the research, the first year I concentrated my attention on the scientific and comparative aspects. The second year I studied the secondary sources, contemporary works on the military horse and its breeding, both in Japanese and in other languages. My third year, I developed the part about horse breeding and production, the role of the military horse and the managing of the animals up until the Xth century. My sources were secondary sources, primary sources and archaeological sources. My fourth year, after a 1 year interruption due to unrelated work and a 1 year interruption for helth reasons, I completed my studies on the administration of horses from the their introduction to the Xth century and analyzed the role of the cavalry in major conflicts of the protohistoric period (IIIrd, IVth and VIth century). My fifth year will be devoted to complete the study of the most notable conflicts of the period, taking advantage of my Master studies concerning war in the Xth century. My sixth year I will complete different aspects of the research and develop the annexes.