Thèse soutenue

Sous les ailes de l’archange. Saint Michel à l’épreuve de l’histoire (France, XVe XVIIe siècle)

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Auteur / Autrice : Romain Doucet
Direction : Denis Crouzet
Type : Thèse de doctorat
Discipline(s) : Histoire moderne
Date : Soutenance le 02/12/2023
Etablissement(s) : Sorbonne université
Ecole(s) doctorale(s) : École doctorale Histoire moderne et contemporaine (Paris ; 1994-....)
Partenaire(s) de recherche : Laboratoire : Centre Roland Mousnier (Paris)
Jury : Président / Présidente : Nicolas Le Roux
Examinateurs / Examinatrices : Ariane Boltanski, Tatiana Debbagi-Baranova, Caroline Callard
Rapporteurs / Rapporteuses : Olivier Christin, Yann Lignereux

Résumé

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Cette thèse étudie la destinée de saint Michel dans la France du début de l’époque moderne. Dans le contexte d’une spiritualité multipliant les pratiques dévotionnelles, l’archange, par la place qu’il occupe dans le culte, la croyance et la société, est en effet une figure essentielle de la sainteté à la fin du Moyen Âge. Par ailleurs, il bénéficie du choix des Capétiens de faire de lui, au XVe siècle, le véritable défenseur et l’ange tutélaire du roi et de la monarchie française. De ce fait, il n’est pas épargné par la remise en question du culte des saints par les idées réformatrices puis, lors des troubles de religion, par les actes iconoclastes visant les symboles catholiques et royaux. Mais son ancrage ancien et l’idéal victorieux qu’il porte le placent en première ligne dans la reconquête catholique au plus fort des guerres de Religion. Toutefois, cette utilisation politique n’est pas sans effet sur le saint archange qui perd de son éclat au XVIIe siècle. Prenant appui sur un vaste corpus de sources textuelles et iconographiques, envisagées dans leur grande variété de forme et de thématique, cette recherche entend faire de l’archange un acteur de l’histoire du royaume de France en cette période de bouleversements et ainsi révéler la figure emblématique du providentialisme royal et français qu’est saint Michel.