Influence of the activities imposed by the human being on equine emotional responses

par Tiago Serradas Viegas Mendonça

Thèse de doctorat en Pathologie, Toxicologie, Génétique et Nutrition

Sous la direction de Patrick Pageat et de Cécile Bienboire-Frosini.

Le président du jury était Jean-Luc Cadoré.

Le jury était composé de Patrick Pageat, Cécile Bienboire-Frosini, Konstanze Krüger, Daniel S. Mills, Manuel Pequito, Alessandro Cozzi.

Les rapporteurs étaient Konstanze Krüger, Daniel S. Mills.

  • Titre traduit

    Influence des activés imposées par l'être humain sur des réponses émotionnelles du cheval


  • Résumé

    Les activités des chevaux au bénéfice de l’être humain sont variées et ont évolué au cours du temps. Le cheval a exercé des fonctions de transport, il est devenu un avantage en temps de guerre et un athlète sur plusieurs disciplines sportives très variées. Actuellement, il participe aussi à des thérapies destinées à l’être humain. Les chevaux participent souvent à plusieurs disciplines équestres ou activités de travail, ce qui demande une grande capacité d’adaptation de la part de l’animal. En conséquence, l’implication des chevaux sur des activités très variées peut être à l’origine de réponses émotionnelles également variées (positives ou négatives). Les réponses émotionnelles des chevaux aux différentes activités peuvent être étudiées à l’aide d’indicateurs comportementaux et physiologiques des émotions. L’objectif de cette thèse était d’étudier l’influence de certaines activités que l’être humain impose au cheval sur ses réponses émotionnelles. Un autre objectif de cette thèse était d’étudier des nouveaux indicateurs physiologiques (biologiques) qui peuvent avoir des implications au niveau des émotions (ex : ocytocine). Les résultats ont démontré une variation des réponses émotionnelles des chevaux en fonction de l’activité à laquelle ils participaient. Les exercices latéraux ont été bénéfiques pour l’état émotionnel des chevaux impliqués dans différentes disciplines équestres (dressage, concours de sauts d’obstacles et concours complet d’équitation). L’équithérapie n’a pas 12 produit d’émotions négatives ni d’émotions positives aux chevaux qui y ont participé. Les réponses émotionnelles à un stimulus spécifique étaient différentes entre les chevaux de travail (travail de trait au Chili) e les chevaux de sport (rodéo). Les niveaux d’ocytocine plasmatique libre observés étaient différents entre les activités étudiées. Ces résultats ouvrent plusieurs perspectives et voies de recherche. Les réponses émotionnelles des chevaux devraient être étudiées sur chaque discipline/activité séparément. L’étude de méthodes d’entraînement et de travail peut dévoiler des solutions pour améliorer le bien-être des chevaux. Des nouvelles études, sur des indicateurs biologiques (positifs ou négatifs) qui permettent d’étudier les réponses émotionnelles des chevaux sont nécessaires.


  • Résumé

    Humans have made profits from equine activities, which evolved through times. Horses worked as transport facilitator, become an advantage in times of war and are athletes in many sport disciplines. Nowadays, horses are involved in therapies to improve human medical conditions as well. Horses are often involved in different equestrian disciplines or work activities, which require a great adaptation capacity of the animal. Therefore, horses’ implication in diverse activities may probably be the reason for the variability of equine emotional responses (either positive or negative). Equine emotional responses to different activities can be investigated using behavioural and physiological indicators of emotions. The aim of this thesis was to study the influence of some activities imposed by humans in horses’ emotional responses. The investigation of novel physiological indicators (biological ones) that may play a role in emotional responses (e.g. oxytocin) was also an aim of this thesis. Results from this thesis demonstrated that equine emotional responses vary according to the activity in which horses are involved. Lateral exercises were beneficial for the emotional states of horses involved in different equestrian disciplines (dressage, jumping, eventing). Equine-assisted therapy did not produce negative nor positive emotions. Sport horses (Chilean rodeo) differed from working horses (urban draught work) in their emotional responses to a specific stimulus. Different plasma levels of free oxytocin were associated with different equine activities. These results disclose many perspectives and research questions. Equine emotional responses should be investigated within each equestrian discipline or work activity separately. Training/working methods investigations may reveal innovative solutions to improve equine welfare. Further investigation on biological indicators (positive or negative) is still needed.


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