Language impairments in neurodegenerative diseases : function, dysfunction and modulation with transcranial stimulation

par Maria Clara Pires Sanches

Thèse de doctorat en Neurosciences cognitives

Sous la direction de Marc Teichmann et de Antoni Valero Cabré.

Le président du jury était Aurélie Kas.

Le jury était composé de Ruth de Diego Balaguer, Roy H. Hamilton, Emiliano Santarnecchi.

Les rapporteurs étaient Mathieu Ceccaldi, Jean-Pascal Lefaucheur.

  • Titre traduit

    Déficits du langage dans les maladies neurodégénératives : fonction, dysfonction et modulation avec la stimulation transcrânienne


  • Résumé

    Le langage est une caractéristique déterminante de l'être humain et depuis des siècles les chercheurs s'intéressent à l'organisation fonctionnelle du langage et aux substrats neuronaux sous-tendent son fonctionnement normal. Le dysfonctionnement des mécanismes permettant un bon fonctionnement langagier est présent dans différentes maladies neurodégénératives, devenues ainsi un modèle majeur pour explorer les capacités langagières. En l'absence de traitement efficace pour les troubles du langage dans différentes maladies neurodégénératives, les techniques non invasives de stimulation cérébrale gagnent du terrain. Parmi ces techniques, la stimulation transcrânienne à courant continu (STCC) module l'activité neuronale via l'induction de faibles courants électriques dans le cerveau, et des effets bénéfiques ont été démontrés chez des patients aphasiques victimes d'accidents vasculaires cérébraux et des patients neurodégénératifs. Les études incluses dans cette thèse ont utilisé des modèles de lésions neurodégénératives pour étudier les mécanismes comportementaux de l'accès et du traitement des mots, pour étudier leur impact sur les capacités langagières et pour explorer la possibilité de moduler le langage à travers la STCC afin de définir sa valeur en tant qu'outil thérapeutique. Le manuscrit est divisé en 4 chapitres s'articulant autour de trois axes principaux : (1) recherche fondamentale sur le langage, (2) recherche clinique sur le dysfonctionnement du langage et approches thérapeutiques et (3) impact de facteurs individuels sur la variabilité de la réponse à ces thérapies, ainsi qu’un chapitre d’Introduction et un chapitre de Discussion Générale.


  • Résumé

    Language is one of the most defining features of human beings and for centuries researchers have been interested on the functional organization of language and which neural substrates subtend its normal functioning. A breakdown of mechanisms subtending normal language abilities characterizes different neurodegenerative conditions, which have become models to study the neural basis and mechanisms of language processing. In the absence of effective treatments for language deficits in different neurodegenerative diseases, non-invasive brain stimulation approaches have been gaining momentum. Transcranial Direct Current Stimulation (tDCS) modulates neural activity via the induction of weak electrical intracranial currents, showing benefits in post-stroke and neurodegenerative aphasic patients. In this context, the studies included in this thesis analyzed neurodegenerative lesion models to characterize the behavioral mechanisms of word access and processing, address their impact on language abilities and explore the modulation of language impairment by means of tDCS to define its therapeutic value. The manuscript is divided in 4 chapters organized along three main axes: (1) fundamental research on language (2) clinical research on language breakdown and therapies and (3) impact of individual factors on the variability of the response to such therapies, an Introduction chapter and a General Discussion chapter.


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