Étude du vieillissement normal des fonctions frontales : impact sur l’autonomie et la qualité de vie

par Cristina Calso

Thèse de doctorat en Psychologie

Sous la direction de Philippe Allain et de Jérémy Besnard.

Soutenue le 17-11-2017

à Angers , dans le cadre de École doctorale Cognition, éducation, interactions (Nantes) , en partenariat avec Laboratoire de Psychologie. Processus de Pensée (Angers) (laboratoire) et de LPPL (Laboratoire de Psychologie des Pays de la Loire-EA 4638) (laboratoire) .

Le président du jury était David Clarys.

Le jury était composé de Hélène Amieva.

Les rapporteurs étaient Erika Borella, Fabienne Collette.


  • Résumé

    En s’appuyant sur l’hypothèse frontale du vieillissement (West, 1996), ce travail vise à évaluer le vieillissement normal de capacités frontales (contrôle exécutif, prise de décision, énergisation, métacognition ; Stuss, 2008)et à analyser les liens éventuels entre ces habiletés,l’autonomie et la qualité de vie des aînés. Quarante personnes jeunes (26±5 ans), 40 âgées (68,7±3,7 ans)et 30 très âgées (83,4±3,5 ans) en bonne santé ont participé à notre étude. Les aînés ne montraient pas de traits dépressifs/anxieux, ni de déclin cognitif typiques d’un vieillissement pathologique. Ils présentaient une autonomie et une qualité de vie satisfaisantes.Certaines habiletés cognitives semblent se détériorer après 65 ans (flexibilité, énergisation, prise de décision sous risque explicite, théorie de l’esprit, détection de la coopération/tromperie), d’autres après 80 ans (fluence verbale, mémoire épisodique, dénomination, inhibition,prise de décision en situation ambiguë), d’autres encore seraient préservées (lecture, rappel immédiat,réalisation de tâches de flexibilité spontanée et de temps de réaction simple). La conscience que les sujets ont d’eux-mêmes dépendrait de leur âge. Trois profils distincts de fonctionnement frontal ont été décrits pour chaque groupe de participants, montrant une variabilité intra groupe importante. Le niveau d’autonomie des personnes âgées serait associé au contrôle exécutif,celui de qualité de vie à l’énergisation et à la métacognition. Ces résultats vérifient partiellement nos hypothèses et conduisent à envisager le développement de programmes d’entraînement cognitif multidimensionnels, susceptibles d’influencer la sphère personnelle des aînés.

  • Titre traduit

    Study of frontal lobe functions in normal aging : impact on autonomy and quality of life.


  • Résumé

    Starting from the “frontal lobe hypothesis of cognitive aging” (West, 1996), the main objective of this work is to study frontal lobe functions (executive control, decision making,energization, metacognition; Stuss, 2008) and their possible associations with levels of autonomy and quality of life in normal aging. Forty young adults (26±5years), forty old adults (68,7±3,7 years) and thirty very old adults (83,4±3,5 years) participated to our study.These healthy subjects didn’t show any depressive/anxious symptoms and global cognitive decline, which are frequently observed in pathologic alaging. They have a good level of autonomy and general satisfaction of life. A number of frontal lobe abilities seem to decrease after 65 years old (flexibility,energization, explicit decision-making, theory of mind,detection of cooperative and deceptive situations).Other functions decline after 80 years old (verbalfluency, episodic memory, naming, inhibition, implicit decision-making). Reading, immediate recall, realization of spontaneous flexibility and simple reaction time tasks are preserved with aging. Self-consciousness seems to depend on individuals’ age. We have described three different clusters of the frontal functioning for each group of participants, showing the existence of animportant intragroup variability. Old adults’ level of autonomy seems to be associated with the executive control, old adults’ quality of life correlated with the energization and metacognitive functions. These resultsconfirm in part our hypothesis and support the development of multidimensional cognitive training programs, which could impact old adults’ personal sphere.


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