L'évolution du choix du partenaire par sélection sexuelle directe : une approche théorique

par Loic Etienne

Thèse de doctorat en Evolution, écologie, ressources génétiques, paléontologie

Sous la direction de Bernard Godelle et de François Rousset.


  • Résumé

    Le choix du partenaire sexuel est un comportement très fréquent dans la nature et qui présente une grande variabilité. Notamment, le niveau de sélectivité lors du choix est très divers entre et au sein des espèces. Afin d'expliquer cette diversité, un certain nombre de modèles théoriques se sont focalisés sur les contraintes génétiques ou cognitives qui pouvaient influencer l'évolution du choix. Toutefois, les contraintes écologiques ont été sous-estimées par ces approches. En particulier, l'influence du compromis entre qualité des partenaires et taux d'appariement, bien qu'intrinsèquement lié au choix, a été largement ignorée. Des modèles analytiques et numériques sont présentés, dans lesquels le choix évolue uniquement sous l'influence de ce compromis, c'est- à-dire par sélection sexuelle directe. Il est montré qu'en fonction du contexte écologique, cette force évolutive peut produire une grande diversité de situations de choix, notamment en termes de sélectivité et condition-dépendance, tant chez les femelles que chez les mâles. L'émergence du choix mutuel, et plus généralement la coévolution entre choix femelle et choix mâle est discutée. Un prédicteur général de l'évolution du choix suite à une modification du taux d'appariement des individus est identifié. Il s'agit de la sensibilité du RST (relative searching time), c'est-à-dire la variation à sélectivité constante de la proportion du temps de vie consacrée à chercher des partenaires. Ce prédicteur englobe ceux proposés par les modèles précédents, s'applique à des situations de choix très variées et offre des perspectives empiriques intéressantes. Pris dans leur ensemble, ces résultats plaident pour une reconsidération de l'influence des contraintes écologiques sur l'évolution du choix du partenaire sexuel. Enfin, des perspectives sont proposées afin d'étudier cette influence dans des contextes variés de choix de partenaire et plus généralement de prise de décision.

  • Titre traduit

    The evolution of mate choosiness by direct sexual selection


  • Résumé

    Mate choice is a widespread behaviour in nature and is highly variable. Notably, the level of choosiness when choosing ones mates is very diverse between and within species. In order to explain this diversity, numerous models have focused on the genetic and cognitive constraints that could influence the evolution of mate choice. However, ecological constraints have been underestimated by these approaches. In particular, the influence of the trade-off between mating benefits and mating rate, although it is intrinsically associated with mate choice, has been largely ignored. Analytical and numerical models are presented, in which choosiness evolved solely under the influence of this trade-off, that is, by direct sexual selection. It is shown that according to the ecological context, this selection pressure is able to generate a high diversity of choice situations, notably in terms of choosiness and condition dependence, for females as much as for males. The emergence of mutual mate choice, and more generally the coevolution between female and male choice is discussed. A general predictor of the evolution of choosiness following a change in the mating rate of individuals is identified. It is the sensitivity of the RST (relative searching time), that is, the variation of the amount of lifetime devoted searching for mates when choosiness remains constant. This predictor encompasses previously proposed ones, applies to many different situations of mate choice and offers interesting empirical perspectives.Overall, these results call for a reconsideration of the influence of ecological constraints on the evolution of mate choice. Finally, some perspectives are proposed in order to study this influence in various contexts of mate choice and more generally of decision-making.


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