Besoins énergétiques et distribution spatiale du Flamant rose (Phoenicopterus roseus) dans les salins de Camargue, conséquences de la reconversion du site pour la conservation de l’espèce

par Anne-Sophie Deville

Thèse de doctorat en Ecologie, évolution, ressources génétiques, paléontologie

Sous la direction de Michel Gauthier-Clerc et de David Grémillet.


  • Résumé

    Comprendre et prédire l'impact des changements d'affectation des terres sur les espèces est fondamental pour réduire les effets négatifs sur la biodiversité. L'exploitation du sel de mer, menée dans des salins, a contribué à façonner des écosystèmes anthropisés abritant souvent une biodiversité remarquable. C'est notamment le cas de l'emblématique flamant rose (Phoenicopterus roseus) dans le bassin méditerranéen, les salins lui offrant à la fois des zones d'alimentation et de reproduction. Cependant, l'industrie salinière est aujourd'hui en profonde mutation. En Camargue (Sud de la France), les salins de Giraud, qui abritent l'unique site français de reproduction du flamant rose, ont récemment cessé leur production sur près de la moitié de la surface et la partie restante pourrait être convertie en vue d'autres activités. L'objectif de cette thèse est de comprendre et de prédire les impacts de ces changements sur la population nicheuse de flamants roses en utilisant un modèle mécaniste individu-centré. Ce modèle requiert notamment trois paramètres fondamentaux dont la détermination a structuré ce travail: i) l'efficacité d'ingestion du flamant en fonction de la densité et du type de proies, ii) les besoins énergétiques de l'espèce et iii) les facteurs environnementaux autres que la disponibilité alimentaire affectant la distribution des flamants dans les salins. Nos résultats mettent en évidence i) l'importance des proies présentes dans la colonne d'eau (e.g. Artemia spp), plus faciles à filtrer que celles contenues dans le sédiment (e.g. larves de chironomes), ii) une préférence pour les étangs de salinité basse et moyenne (<150 g.l-1) et de forme géométrique simple (i.e. circulaire), iv) une plus grande sensibilité des mâles à une diminution de la ressource alimentaire dans les salins en raison de leurs besoins énergétiques plus élevés. Ces résultats ont permis de paramétrer un modèle mécaniste individu-centré qui offre un outil d'aide à la décision flexible pour penser et discuter du futur de la gestion des salins de Giraud. Nous encourageons l'utilisation de ce type d'outils prédictifs pour anticiper les effets des changements d'habitat sur la biodiversité et proposons des éléments de réflexion quant aux méthodes à employer pour anticiper ces impacts.

  • Titre traduit

    Energetic needs and spatial distribution of the Greater Flamingo (Phoenicopterus roseus) in the Camargue salt pans, reconversion consequences of the site for the conservation of the species


  • Résumé

    Understanding and predicting the consequences of land-use changes on species are essential to decrease the negative effects on biodiversity. Salt harvesting in commercial saltpans shaped anthropogenic habitats harboring a typical biodiversity. This is particularly true for the emblematic Greater flamingo (Phoenicopterus roseus) in the Mediterranean basin, saltpans offering foraging and nesting sites to this species. Nevertheless, the saltpans industry currently undergoes profound changes. In the Camargue (southern France), the saltpans of Salin-de-Giraud, which hold the unique French breeding site of the Greater flamingo, recently ceased their activity over half of the surface. The remaining part could be used for other industrial activities. Here, we aim at understanding and predicting the impacts of these changes on the breeding flamingo population, using an individual-based mechanistic model. This model needs three key parameters, the determination of which structured this work: i) the flamingo' efficiency to ingest food in function of the type and the density of prey, ii) flamingo energy requirements, iii) others environmental factors than food resources explaining flamingos' distribution in the saltpans. Our results show i) the importance of prey in the water column (e.g. Artemia spp.), easier to filter for flamingos comparing to prey in the sediment, ii) a flamingo preference for simple shaped ponds (i.e. circular) with low and medium salinity (<150 g.l-1), iii) a higher sensitivity of males to a decrease of food resources due to their higher energy requirements comparing to females. This study allowed implementing an individual-based mechanistic model providing a decision-making tool to discuss the future management of the saltpans of Salin-de-Giraud. Our study argues in favour of further use and development of this type of predictive tool to anticipate the effects of land-use changes on biodiversity. We also open up perspectives about the methods available to anticipate these impacts.

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