Thèse soutenue

L'empereur Publius Helvius Pertinax : recherches historiques et numismatiques

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Auteur / Autrice : Olivier Lempereur
Direction : Bernard Rémy
Type : Thèse de doctorat
Discipline(s) : Histoire
Date : Soutenance en 2010
Etablissement(s) : Grenoble
Ecole(s) doctorale(s) : École doctorale sciences de l'homme, du politique et du territoire (Grenoble ; 2001-....)
Partenaire(s) de recherche : Laboratoire : Centre de recherche en histoire et histoire de l'art - Italie, pays alpins (Grenoble1991-2015)

Résumé

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Publius Helvius Pertinax, qui n'a régné que quatre-vingt-sept jours en 193 après J. -C. , est un personnage mal connu de l'Histoire romaine. L'objectif de cette recherche est de répertorier toutes les sources disponibles, afin d'établir une synthèse sur la vie et le gouvernement de l'éphémère empereur. Textes littéraires, inscriptions, codes juridiques, bustes, bijoux ont été recensés, ainsi qu’un peu plus de deux mille cents monnaies. Cette documentation permet de dresser un tableau de l’Empire romain durant la deuxième moitié du IIè siècle après J. -C. , et d'analyser la carrière de Pertinax, fils d'affranchi qui parvint à devenir empereur après l’assassinat de Commode. Riches d'informations, ces sources sont en revanche plus délicates à interpréter pour connaître la personnalité de Pertinax : cynique et aimant l'argent selon les unes, grand humaniste lâchement trahi selon les autres, nous n'avons en définitive que peu de certitudes sur « l'homme » Pertinax et sur sa famille. La numismatique a été particulièrement traitée dans notre recherche ; l'étude des légendes et des différents types monétaires révèle en effet une partie de la pensée politique du Prince. De plus, des catalogues des monnaies et des classements par liaisons de coins ont été établis pour les quatre ateliers -Rome, Alexandrie, Tomis et Prusa ad Olympum- ayant fonctionné au début de 193. Ces données nouvellement exploitées permettent d'approfondir la politique monétaire de Pertinax, et également de mieux connaître l'organisation des ateliers monétaires, notamment celui de Rome. Le recoupement de ces sources variées nous permet ainsi de compléter le portrait général de cet empereur et de son règne éphémère.