Thèse soutenue

L’organisation et l'apprentissage de l'espace chez les Mayas Yucatèques du Quintana Roo, Mexique

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Auteur / Autrice : Olivier Le Guen
Direction : Aurore Monod-Becquelin
Type : Thèse de doctorat
Discipline(s) : Ethnologie
Date : Soutenance en 2006
Etablissement(s) : Paris 10

Résumé

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A travers une étude pluridisciplinaire intégrant les méthodes et les concepts de l’anthropologie, de la linguistique et de la psychologie, nous exposons comment la perception cognitive de l’espace est largement influencée par la culture et de quelle manière l’«espace culturel» est organisé et appris par les enfants. Pour cela, dans un premier temps, sont analysés les résultats de tests psycholinguistiques conduits avec des adultes et des enfants, afin de mettre en évidence l’importance de la perception géocentrique de l’espace malgré une faible influence de la structure de la langue. Une analyse de la deixis gestuelle vient compléter et confirmer les conclusions esquissées. La seconde partie de la thèse est consacrée à la description et à l’analyse des principes culturels d’organisation de l’espace chez les Mayas. Non seulement cette partie permet de contextualiser et d’expliquer les résultats des expérimentations, mais elle propose aussi une image plus complète des représentations cognitives relatives à l’espace maya. Enfin, la dernière partie concerne l’étude des processus d’étayage dans l’apprentissage de l’espace par les enfants et la perception qu’ils en ont à travers l’examen de leurs comportements, de leurs interactions et de leurs discours dans certains espaces. Ce travail, qui plaide pour une approche multidisciplinaire, laisse une large place dans son analyse aux représentations culturelles et aux pratiques linguistiques et sociales des Mayas, en permettant de les lier aux processus de compréhension, d’orientation et de mémorisation des espaces. L’attention aux formes d’étayage et d’apprentissage de l’espace contribue à mieux appréhender les processus de transmission culturelle du savoir spatial chez les Mayas Yucatèques.