Thèse soutenue

De l'arbre (syntaxique) au fruit (du sens) : interactions des acquisitions lexicale et syntaxique chez l'enfant de moins de 2 ans

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Auteur / Autrice : Savita Bernal
Direction : Anne Christophe
Type : Thèse de doctorat
Discipline(s) : Sciences cognitives
Date : Soutenance en 2007
Etablissement(s) : Paris 6

Résumé

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Pour un jeune enfant, apprendre le sens des mots de sa langue maternelle est difficile : en effet, dans une situation donnée, un même mot peut avoir de nombreux référents possibles. Dans la lignée de la théorie de l'initialisation syntaxique, nous supposons que l'acquisition de rudiments de syntaxe pourrait aider les enfants à deviner le sens des mots. En particulier, la catégorie grammaticale d'un mot peut donner des indices sur son sens : la plupart des verbes réfèrent à des actions, et la plupart des noms à des objets. Les mots grammaticaux (articles, pronoms, auxiliaires…) sont des indicateurs de la syntaxe d'une phrase et de la catégorie des mots de contenu (noms, verbes. . ) qu'ils accompagnent. Dans cette thèse, nous avons d'abord vérifié que les mots grammaticaux pouvaient être utilisés pour catégoriser des mots de contenu nouveaux, puis que les enfants de 23 mois étaient capables d'associer une catégorie grammaticale à un sens donné. Enfin, nous avons exploré de manière plus générale les compétences syntaxiques des enfants de 2 ans à l'aide de la technique des potentiels évoqués. Nous mettons ainsi en évidence le rôle crucial des mots grammaticaux dans l'acquisition lexicale et les compétences syntaxiques précoces du jeune enfant.