Thèse soutenue

Les reliques royales sakalava : source de légitimation et enjeu de pouvoir : (Madagascar, XVIIIème-XXème)

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Auteur / Autrice : Marie-Pierre Ballarin
Direction : Françoise Raison-Jourde
Type : Thèse de doctorat
Discipline(s) : Ethnologie
Date : Soutenance en 1998
Etablissement(s) : Paris 7

Résumé

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La symbolique royale sakalava, exprimee par la conservation des restes des souverains defunts, est sans doute un exemple type de l'omnipresence du rapport aux ancetres dans les societes de l'ouest malgache. Le culte des reliques est, dans les societes sakalava, un systeme ancien, pratique par les habitants de l'ouest avant la formation des dynasties, qui sera erige en culte royal au fur et a mesure de la constitution des royautes. L'ancetre royal, a travers les reliques qui sont confectionnees a partir d'elements preleves sur son corps, tient la meme place protectrice que le saint medieval pour les descendants royaux, mais aussi pour l'ensemble des sujets. La protection agraire, originelle, se transforme en legitimation politique du role de la dynastie. Desormais, les restes du corps du roi defunt sont conserves dans un reliquaire et jouent un role fondamental dans l'exercice du pouvoir. Source de legitimation, source legitimante, quel sera le role des reliques lors de la perte de souverainete consecutive aux conquetes merina et francaise ? des 1882, une lutte apre s'engage entre merina et francais pour la detention des reliques, moyen de pression essentiel a la soumission des populations sakalava. Enfin, sur fond de decolonisation, la fonction legitimante de ces regalia s'exerce de nouveau dans le cadre de l'accession a l'independance. Lors des moments de crise politique, les reliques des rois sakalava et plus largement la symbolique royale constituent le referent principal des luttes et des alliances. En faisant notre la problematique de l'ambivalence des rapports entre pouvoir et religion, question d'actualite, nous pourrons voir, au terme de cette etude, quelle est l'efficacite dans le contexte local actuel de ces anciens principes ideologiques. Nous verrons qu'aujourd'hui la possession des reliques reste capitale dans les enjeux locaux et a force de legitimation. C'est donc dans un cadre historique large que se situe cet essai de comprehension de la relation a l'ancestralite.