Thèse soutenue

L'affaire du Scioto

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Auteur / Autrice : Jocelyne Moreau-Zanelli
Direction : Bernard Vincent
Type : Thèse de doctorat
Discipline(s) : Études nord-américaines
Date : Soutenance en 1996
Etablissement(s) : Orléans

Résumé

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L'affaire du Scioto naît à la charnière de deux époques capitales et décisives pour le destin de deux nations dans la dernière décennie du XVIIIeme siècle : l'Amérique vient d'acquérir son indépendance, vulnérable elle doit encore se bâtir une constitution solide et faire face à sa dette, tandis que dans le même temps la France est en proie à des bouleversements qui vont bientôt la conduire à la Révolution. La jeune république américaine exsangue financièrement voit dans le territoire du Nord-Ouest -l'ouest des Alleghanys-, récemment conquis de haute lutte sur l'Angleterre, une source de profit assez considérable pour éteindre une partie de sa dette. L'Amérique entre alors dans une ère de spéculation foncière affrénée qui vient s'exercer jusque sur les marchés européens. Lorsque les vendeurs de terres américaines débarquent sur le marché français, le mirage américain est à son apogée. La guerre d'indépendance, les visites du charismatique Franklin à Paris, le modèle unique que constitue la jeune république et vers lequel sont tournés tous les réformateurs, les écrits de Saint-Jean de crèvecoeur et des physiocrates ont fait des Etats-Unis une terre mythique ou règnent justice, paix et bonheur sans nuage. Par ailleurs, les premières secousses de la révolution en France créent un climat propice à l'émigration, toutes les conditions sont donc réunies pour qu'une compagnie du Scioto à Paris vende avec succès ses terres de l'Ohio. Le millier de Français de toutes origines sociales, professionnelles et géographiques, clients de cette compagnie constituera la première vague des victimes du mirage américain. Cette étude retrace les conditions qui ont rendue possible, en France et en Amérique, l'entreprise du Scioto, les attentes des colons et leur destin à Gallipolis, la ville qu'ils ont fondée dans l'Ohio.