Ctésias de Cnide : édition, traduction et commentaire historique des témoignages et fragments

par Dominique Lenfant et Ctésias

Thèse de doctorat en Études grecques

Sous la direction de Jacques Jouanna.

Soutenue en 1994

à Paris 4 .


  • Résumé

    Cette thèse regroupe et analyse les témoignages sur Ctésias de Cnide et sur son œuvre. Elle examine les divers aspects de sa vie et en réinterprète le dernier épisode connu. Elle retrace l'histoire des lectures de son œuvre, celle de sa disparition et des tentatives faites, à l'époque moderne, pour la reconstituer et pour la comprendre. Elle précise les principes suivis dans l'établissement du corpus et dans l’édition du texte. Elle présente et analyse les fragments de l'histoire d’Assyrie, de Perse et de l'Inde. L'histoire d’Assyrie recèle des éléments de la légende et de l'histoire assyriennes, mais elle est pleine d'anachronismes calqués sur les réalités achéménides. Elle reflète peut-être une vision perse, mais elle propose un tableau littéraire proprement grec, du pour l'essentiel à Ctésias. L'histoire de Perse témoigne de la pluralité des versions qui circulaient en Perse et en Grèce au gré des besoins idéologiques. Moins fiable que celle d'Hérodote, elle est utilisée pour la période postérieure à Xerxès. Elle privilégie le récit des conflits à la cour comme de tout ce qui peut choquer le lecteur. La peinture de l'Inde s'inspire de choses vues et de récits recueillis en Perse, elle recèle même quelques traces de légendes indiennes, mais elle relève avant tout de la vision mythique des confins du monde par les grecs. Ctésias y montre encore son désir de surprendre, mais témoigne aussi d'une interrogation sur les limites de l'humain. Assyrie, Perse et Inde se fondent dans l'image d'un orient fabuleux, lieu d'excès, de cruauté et d'aberration, qui nous éclaire avant tout sur la pensée des grecs eux-mêmes.

  • Titre traduit

    Ctésias of Cnidus : edition, translation and historical commentary of the testimonia and fragments


  • Résumé

    The testimonia about Ctesias of Cnidus and his work are here collected and analyzed. The different aspects of his life are examined and the last episode known of it is re-interpreted. We recall the story of the lectures of his work, of its lost and of the modern attempts to reconstitute and understand it. We specify which principles were followed in the composition of the corpus and the edition of the text. We set out and analyze the fragments about Assyria, Persia and India. The history of Assyria includes elements of Assyrian legend and history, but it is full of anachronisms, which is modelled on achaemenid things. It perhaps reflects a Persian vision, but it offers a literary picture, which is in fact Greek and due to Ctesias. The history of Persia gives evidence for the plurality of versions that ran in Persia and Greece according to the ideological needs. Less reliable than Herodotus, it is used for the period after Xerxes. It is fond of relating the court conflicts as well as all what can shock the reader. The picture of India is inspired by things that were seen or accounts that were gathered in Persia. It even includes some traces of Indian legends, but it belongs above all to the mythical vision that the Greeks had of the confines of the world. Ctesias still shows his wish to surprising, but he also reveals a questioning about the limits of humanity. Assyria, Persia and India join together in the image of a fabulous orient, which is distinguished by excess, cruelty and aberration and this image enlightens us above all on the thought of the Greeks themselves.

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