Héraclite et les stoïciens

par Max Bergamo

Projet de thèse en Philosophie ancienne, philologie classique

Sous la direction de Jean-Baptiste Gourinat et de Oliver Primavesi.

Thèses en préparation à Sorbonne université en cotutelle avec Ludwig-Maximilians-Universität München , dans le cadre de École doctorale Concepts et langages (Paris) , en partenariat avec C. Rech. pensée antique (equipe de recherche) depuis le 23-11-2017 .


  • Résumé

    Ma thèse consiste en une étude de la présence d’Héraclite dans le stoïcisme. On sait que les stoïciens, et déjà leur fondateur Zénon, se sont réclamés d’Héraclite et ont considéré le présocratique comme un précurseur philosophique fondamental. Cependant, une analyse approfondie de la réception d’Héraclite de la part des philosophes stoïciens et de l’influence qu’il a pu exercer sur la formation, ou au moins sur la définition, du système du stoïcisme n’a pas encore été tentée. Ma thèse vise donc à interpréter correctement la réception stoïcienne d’Héraclite avec la conviction que l’éclaircissement de cette problématique permettra de mieux reconstituer certains aspects de la philosophie stoïcienne. Il s’agit de sujets portants sur la cosmogonie (feu primordial, conflagration, éternel retour), la cosmologie (théorie des éléments, des contraires, du 'logos', de la "tension" universelle, du destin), la psychologie (âme du monde, âme individuelle), l’anthropologie ('telos', c.-à-d. but de la vie), la politique (loi humaine, loi divine) et la théorie de la vertu. Pour chaque thème, on devra vérifier si le concept en question révèle une influence directe d’Héraclite sur le système stoïcien ou s’il s’agit d’interprétations et d’appropriations de la pensée héraclitéenne avancées par une philosophie déjà bien définie et établie. Au-delà de la reconstruction d’aspects importants de l’histoire du stoïcisme, ma thèse se focalise sur la tradition et sur la pensée d’Héraclite lui-même. En fait, les stoïciens ont été les premiers philosophes à fournir une interprétation et une reconstruction extensives de la philosophie d’Héraclite. On sait, par exemple, que Cléanthe composa quatre livres d'"Interprétations héraclitéennes", et son "Hymne à Zeus" révèle une connaissance du libelle d’Héraclite très approfondie. Par conséquent, l’interprétation stoïcienne de la pensée d’Héraclite a exercé une très grande influence sur la lecture du présocratique à la fois dans l’antiquité et en époque moderne, jusqu’à aujourd’hui. Que l'on attribue à Héraclite, comme le font certains interprètes, la doctrine de la conflagration de l’univers ou que l’on explique son 'logos' comme raison universelle, on ne fait que reprendre et répéter le point de vue de l’interprétation stoïcienne. Un second objectif général de ma thèse consiste donc dans l’effort d’analyser et d’établir la valeur des interprétations stoïciennes d’Héraclite, avec une attention constante à la reconstruction de la philosophie du présocratique en soi. On se demandera, par conséquent, quel est l’apport des lectures stoïciennes d’Héraclite à notre connaissance et à notre reconstruction de la philosophie de l’Éphésien, quelles appropriations devons-nous refuser comme erronées et tendancieuses et quelles interprétations, d’un autre côté, peuvent nous aider à jeter la lumière sur la pensée, obscure par excellence, d'Héraclite.

  • Titre traduit

    Heraclitus and the Stoics


  • Résumé

    My dissertation consists in a study of the presence of Heraclitus in Stoicism. It is a well-known fact that the Stoics, starting from the school founder Zeno, made ample reference to Heraclitus and considered the Presocratic a fundamental philosophical precursor. However, an in-depth analysis of the reception of Heraclitus on the part of Stoic philosophers and of the influence that he could have exerted on the formation, or at least on the definition, of the Stoic system hasn’t been attempted yet. Consequently, my thesis aims to interpret in a sound manner the Stoic reception of Heraclitus, in the conviction that the clarification of this issue will make it possible to reconstruct in a more accurate way certain aspects of Stoic philosophy. The topics which are dealt with concern cosmogony (primordial fire, world conflagration, eternal return), cosmology (theory of the elements, of contraries, of 'logos', of the universal ‘tension’, of fate), psychology (World Soul, individual soul), anthropology ('telos', i.e. goal of life), politics (human law, divine law) and the theory of virtue. For each of these topics, my method will be that of verifying if the concept in question reveals a direct influence of Heraclitus on the Stoic system or if we are confronted with interpretations and appropriations of the Heraclitean thought propounded by an already established and well-defined philosophy. In addition to the reconstruction of important aspects of the history of Stoicism, my thesis focuses on the tradition and on the thought of Heraclitus himself. In fact, the Stoics have been the first philosophers to provide an extensive interpretation and reconstruction of Heraclitus’ philosophy. We know, for instance, that Cleanthes composed four books of "Heraclitean Interpretations", and his "Hymn to Zeus" shows a detailed knowledge of Heraclitus’ booklet. As a consequence, the Stoic interpretation of Heraclitus has exerted a very strong influence on the ways in which the Presocratic has been read, both in antiquity and in the modern age, until nowadays. If we attribute to Heraclitus, as certain interpreters do, the doctrine of the conflagration of the universe or if we explain his 'logos' as universal reason, we are taking up again and, in a way, repeating the viewpoint of the Stoic interpretation. A second general objective of my dissertation consists then in the effort to analyze and establish the value of the Stoic interpretations of Heraclitus by paying close attention to the reconstruction of the philosophy of the Presocratic per se. Consequently, I shall try to assess which contribution has been made by the Stoic readings of Heraclitus to our understanding and to our reconstruction of the philosophy of the Ephesian, which appropriations do we have to refuse as erroneous and biased, and which interpretations, on the contrary, can help us shed new light on the thought, obscure par excellence, of Heraclitus.

  • Titre traduit

    Heraklit und die Stoiker


  • Résumé

    Meine Dissertation besteht in einer Studie der Rezeption Heraklits vonseiten der Stoa. Es ist bekannt, dass die Stoiker, und schon der Begründer der Schule Zenon, sich auf Heraklit berufen und dass sie den Vorsokratiker als einen wesentlichen Vorläufer ihrer Theorien betrachtet haben. Trotzdem ist eine tiefgehende Analyse der Rezeption Heraklits vonseiten der stoischen Philosophen und des Einflusses, den er auf die Ausbildung, oder mindestens auf die Definition des philosophischen Systems der Stoa, hat ausüben können, bisher noch nicht unternommen worden. Meine Arbeit setzt sich folglich zum Ziel, die stoische Heraklit-Rezeption gründlich auszulegen, in der Überzeugung, dass eine Aufklärung dieses Problemkomplexes ermöglichen wird, bestimmte Aspekte der stoischen Philosophie besser zu rekonstruieren. Es handelt sich um Themen, die die Kosmogonie (Urfeuer, Weltbrand, Theorie der ewigen Wiederkehr), die Kosmologie (Theorie der Elemente, der Gegensätze, des 'Logos', der universellen „Spannung“, des Schicksals), die Psychologie (Welt- und Menschenseele), die Anthropologie ('telos', d.h. Ziel des Lebens), die Politik (göttliches und menschliches Gesetz) und die Tugendlehre betreffen. Für jedes Thema wird man prüfen müssen, ob das infrage stehende Konzept einen unmittelbaren Einfluss Heraklits auf das stoische System an den Tag legt oder ob es sich vielmehr um Interpretationen und Aneignungen des heraklitischen Denkens handelt, die von einer schon etablierten und ausgeformten Philosophie hervorgebracht wurden. Neben der Rekonstruktion von grundlegenden Aspekten der Geschichte der Stoa richtet meine Arbeit das Augenmerk auf das Denken von Heraklit selbst. Die Stoiker sind nämlich die ersten Philosophen gewesen, die eine tiefgründige Interpretation und Rekonstruktion der Philosophie Heraklits geleistet haben. Wir wissen z.B., dass Kleanthes vier Bücher von „Heraklitischen Interpretationen“ verfasst hat, und sein „Zeushymnus“ weist eine detaillierte Kenntnis von Heraklits Büchlein auf. Demzufolge hat die stoische Interpretation Heraklits einen beträchtlichen Einfluss auf die Lektüre des Vorsokratikers sowohl in der Antike als auch in der Moderne ausgeübt – bis heutzutage. Wenn man beispielsweise Heraklit die Lehre des Weltbrandes zuschreibt, wie es manche Interpreten machen, oder wenn man sein Konzept von 'Logos' als universelle Vernunft auslegt, wiederholt und nimmt man dabei eigentlich den Standpunkt der stoischen Interpretation wieder auf. Ein zweites allgemeines Ziel meiner Arbeit besteht folglich in dem Bestreben, den Wert der stoischen Interpretationen Heraklits zu prüfen und festzustellen, unter besonderer Berücksichti-gung der Rekonstruktion der Philosophie des Vorsokratikers an sich. Demnach wird man sich einerseits mit der Frage befassen, welchen Beitrag die stoischen Heraklit-Auslegungen zu unserer Kenntnis und unserer Rekonstruktion der Philosophie des Vorsokratikers geleistet haben, und andererseits, welche Appropriationen wir als verfehlt und tendenziös zurückweisen sollten und welche uns hingegen dazu verhelfen können, ins schlechthin dunkle Denken Heraklits Licht zu bringen.