Working through colonial collections. : 'Africa' in Berlin's Humboldt Forum.

par Margareta Von Oswald

Projet de thèse en Sciences de la société

Sous la direction de Béatrice Fraenkel et de Sharon Macdonald.

Thèses en préparation à Paris, EHESS en cotutelle avec Humboldt-Universität (Berlin) , dans le cadre de École doctorale de l'École des hautes études en sciences sociales depuis le 15-01-2014 .

  • Titre traduit

    "Working through" les collections coloniales. 'L'Afrique' dans le Humboldt Forum Berlin.


  • Résumé

    Cette thèse prend comme point de départ les processus actuels de transformation des musées ethnologiques en Europe pour analyser comment les héritages coloniaux sont travaillés dans le présent. La thèse propose la notion de « working through » (travailler au travers de) pour argumenter comment le musée confronte le passé colonial. L’analyse s'appuie sur un travail ethnographique mené au sein du département Afrique du Musée Ethnologique de Berlin (2013-2015), et en particulier sur la préparation des expositions permanentes devant être intégrées dans le très controversé Humboldt Forum, qui ouvrira en 2020 sur l'Île des Musées de la capitale. Comment les héritages coloniaux du musée s'expriment-ils dans la vie quotidienne de cette institution ? Comment le personnel des musées aborde-t-il les héritages coloniaux, tant matériels qu'immatériels, alors qu’ils sont de plus en plus contestés ? L'analyse de la mise en place du Humboldt Forum couvre une période particulière de la négociation du passé colonial allemand. Dans un contexte national longtemps qualifié d'« amnésique » quant à son passé colonial, les années 2013 à 2019 ont été caractérisées par une reconnaissance (politique) croissante, ainsi que le financement et le développement de programmes e td'institutions visant à traiter et à travailler sur le projet colonial ainsi que ses répercussions contemporaines. Bien que la thèse mette en lumière les efforts défendus par le personnel pour identifier et aborder publiquement les héritages coloniaux du musée, elle se concentre avant tout sur la façon dont le personnel s'efforce de trouver des alternatives aux cadres et ordres disciplinaires du musée, aux conventions professionnelles et aux hiérarchies institutionnelles,. La thèse traite donc particulièrement des limites et frontières auxquelles le personnel est confronté lorsqu'il tente de travailler sur l'héritage colonial du musée. Elle met en évidence l’existence de mécanismes constants d’attraction et de répulsion, ainsi que le risque de reproduire, de stabiliser et de légitimer le musée comme héritage colonial : des tensions qui découlent inévitablement du traitement même de tout héritage contesté. La thèse n'analyse donc pas seulement le musée ethnologique dans sa quête pour définir sa position et pour comprendre sa relation avec son passé colonial. Elle renvoie plutôt à des questions plus générales sur la façon dont les héritages coloniaux ont été « travaillé à travers » - les négociations d’identités berlinoises et allemandes, les politique de mémoires et finalement, la relation entre le colonialisme, le racisme et les politiques actuelles d’identités.


  • Résumé

    This thesis takes the current transformation processes of ethnological museums in Europe as its point of departure to analyse how colonial legacies are grappled with in the present. It suggests the notion of ‘working through’ to argument how contending with the colonial past articulates in the museum. Its analysis is based on ethnographic fieldwork conducted within the Africa department of the Berlin’s Ethnological Museum (2013 – 2015), and in particular, of the preparations for the new permanent exhibitions to be integrated in the much-contested Humboldt Forum, to open on the capital’s Museum Island in 2020. How do the museum’s colonial legacies articulate in the museum’s everyday? How does museum staff deal with, relate to, and engage with the Museum’s material and immaterial colonial legacies, as they progressively become ever more contested? The analysis of the Humboldt Forum’s making of covers a particular period with regards to the negotiations of Germany’s colonial past. In a national context which had long been described as ‘amnesiac’ in relation to its colonial past, the years from 2013 until 2019 have been characterised by a growing (political) acknowledgement, recognition, and subsequent funding and founding of projects and institutions aimed at addressing and working with the colonial project and its contemporary reverberations. The thesis thus shows how colonial legacies are identified, researched, and addressed within the museum. Whereas the thesis illuminates efforts and processes brought forward and fought for by museum staff to identify and publicly address the museum’s colonial legacies, it focuses above all on the way in which staff struggle to find alternatives to the museum’s disciplinary framings and orderings, professional conventions, and institutional hierarchies, with a view to their historical genesis. The thesis thus notably discusses the limits and boundaries which museum staff face when trying to work through the museum’s colonial legacies. It points to the constant push and pull, as well as the risk of reproducing, stabilising, and legitimising the museum as colonial legacy: tensions which the working through of contested legacies more generally speaking entails. The thesis thus doesn’t only analyse the Ethnological Museum in its quest to define its position and understand its relationship to its colonial past. Rather, it relates back to questions of the ‘working through’ of colonial legacies more generally speaking – the negotiation of Berlin and German identities, its politics of remembrance, and the relation between colonialism, racism, and identity politics today.


  • Résumé

    Anlässlich der aktuellen Transformationsprozesse ethnologischer Museen in Europa analysiert die vorliegende Arbeit den gegenwärtigen Umgang dieser Institutionen mit kolonialem Erbe. Sie arbeitet mit dem Konzept des „working through“, Prozessen des Aufarbeitens oder Durcharbeitens, um zu zeigen, wie sich die Auseinandersetzung mit kolonialen Vergangenheiten in Museen artikulieren. Die Analyse basiert auf ethnographischer Feldarbeit innerhalb der Afrika-Abteilung des Ethnologischen Museums Berlin (2013 - 2015). Im Fokus steht die Vorbereitung der neuen Dauerausstellungen, die in das umstrittente Humboldt-Forum integriert werden sollen, das 2020 auf der Museumsinsel der Hauptstadt eröffnet wird. Wie artikuliert sich das koloniale Erbe des Museums im Museumsalltag? Wie gehen die Museumsmitarbeiter*innen mit dem materiellen und immateriellen kolonialen Erbe des Museums um? Wie beziehen sie sich darauf und wie setzen sie sich damit in einem Kontext auseinander, in dem dieser Teil der deutschen Vergangenheit immer kontroverser diskutiert wird? Diese Analyse des Making of des Humboldt Forums umfasst einen besonderen Zeitraum in Hinblick auf die Verhandlungen deutscher Kolonialgeschichte. In einem nationalen Erinnerungskontext, der lange mit „kolonialer Amnesie “ beschrieben wurde, waren die Jahre 2013 bis 2019 durch eine zunehmenden (politische) Anerkennung gekennzeichnet. Dies manifestierte sich in der Bereitstellung von Fördermitteln und der Initiierung von Projekten und Institutionen, deren Ziel darin besteht, das koloniale Projekt und seine zeitgenössischen Konsequenzen aufzuarbeiten. Diese Arbeit beleuchtet die Bemühungen und Prozesse, die von Museumsmitarbeiter*innen veranlasst und durchgesetzt wurden, um das koloniale Erbe des Museums öffentlich zu thematisieren. Dabei konzentriert sie sich vor allem auf die Art und Weise, wie die Mitarbeiter*innen damit ringen, Alternativen zu historisch gewachsenen disziplinären Rahmenbedingungen und Ordnungen, den beruflichen Konventionen und institutionellen Hierarchien des Museums zu finden. Die Dissertation diskutiert insbesondere die Hindernisse und Herausforderungen mit denen sich das Museumspersonal im Versuch, das koloniale Erbe des Museums anzugehen, konfrontiert sieht. Sie verweist dabei auch auf die Risiken, das Museum als koloniales Erbe zu reproduzieren, zu stabilisieren und zu legitimieren. Die Arbeit analysiert somit nicht nur das Ethnologische Museum in Berlin in seinem Bestreben, seine Position zu definieren und seine Beziehung zu seiner kolonialen Vergangenheit zu verstehen. Vielmehr behandelt sie Fragen der Aufarbeitung kolonialen Erbes im Allgemeinen – einschließlich der Verhandlung von Berliner und deutschen Identitäten, von Erinnerungspolitik und dem Verhältnis von Kolonialismus, Rassismus und Identitätspolitik heute.