The influence of anonymity on participation in online communities

par Malte Paskuda

Thèse de doctorat en Ingénierie Sociotechnique des Connaissances, des Réseaux et du Développement Durable

Sous la direction de Myriam Lewkowicz.

Soutenue le 24-10-2016

à Troyes , dans le cadre de Ecole doctorale Sciences pour l'Ingénieur (Troyes, Aube) , en partenariat avec ANR (Agence Nationale de la Recherche) (Organisme français de financement de la recherche publique) et de CNSA (Caisse Nationale de Solidarité pour l'Autonomie) (ETablissement public administratif) .

Le président du jury était Michaël Baker.

Le jury était composé de Myriam Lewkowicz, Michaël Baker, Michael Prilla, Nadia Gauducheau, Markus Rohde.

Les rapporteurs étaient Michaël Baker, Michael Prilla.

  • Titre traduit

    L'influence de l'anonymat sur la participation dans les communautés en ligne


  • Résumé

    Cette thèse de doctorat porte sur l'influence de l'anonymat sur la participation dans les communautés en ligne. Le point de départ de ce travail est une observation au cours de la conception d'une plate-forme en ligne pour le soutien social entre aidants informels. J'avais noté que nous ne savions pas décider si les aidants devaient pouvoir être anonymes sur la plate-forme ou non, et quel en serait l’effet. Ma thèse comporte une revue de la littérature qui est synthétisée dans un modèle qui décrit quel sont les facteurs qui de participation en ligne qui pourraient être influencés par l’anonymat. Nous avons conduit trois études : Une sur Youtube, dont le système d'identification a changé pour ne plus permettre de poster des commentaires de façon anonyme, une sur Quora, où les utilisateurs peuvent choisir de répondre aux questions de manière anonyme ou non, et une sur Hacker News, où les utilisateurs peuvent choisir de dévoiler plus ou moins leur identité. Ces études nous permettent de montrer que, contrairement à ce que dit la littérature, 1) l'anonymat ne conduit pas nécessairement à des discussions impolies, 2) qu'il y a d'autres facteurs que l'anonymat qui ont une influence plus importante sur la participation, et que 3) l'anonymat peut révéler d’autres facteurs qui ont un effet sur la participation, comme la longueur du texte, qui a un effet sur l’appréciation sociale. Ces résultats permettent de confirmer le modèle "Social Identity of Deindividuation Effects", et le fait que l'anonymat peut avoir une influence positive sur l'esprit de groupe


  • Résumé

    This work presents my PhD thesis over the influence of anonymity on participation in online environments. The starting point was the observation made during the design of an online platform for informal caregivers, where I realized that it was unknown to us which practical effects an anonymous identity would have on the participation. This work contains the subsequent literature review, which was synthesized into a model showing which participation factors might be influenced by anonymity. We conducted three studies on existing online environments: One on Youtube, where there was a change in the comment system forbidding anonymous comments, one on Quora, where users can opt to answer questions anonymously, and one on Hacker News, where users choose how many identity factors they present and which name they use. The result of these studies are that, contrary to what the literature would suggest, 1) anonymity did not result to impolite and uncivil discussion, and 2) other factors than anonymity have a stronger influence on participation, and that 3) anonymity can make the effect of social signals visible, e.g. text properties like length which influences social appreciation. Additionally, we observed that participation is linked to profile completeness, and that an established web presence elsewhere limits participation. The implications of these results are a confirmation of the Social Identity Model of Deindividuation Effects, in its interpretation that anonymity can have positive effects on group identity


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