La Place et le rôle des sciences dans les innovations techniques : quelques cas en biotechnologie

par Laurent Bibard

Thèse de doctorat en Sciences économiques

Sous la direction de Jean-Charles Hourcade.

Soutenue en 1991

à Paris, EHESS .

    mots clés mots clés


  • Résumé

    Analyser avec precision le role des sciences dans les innovations techniques, demande qu'economie du changement technique et sociologie des sciences et des techniques conjoignent leurs efforts : la premiere en posant adequatement les problemes qu'implique cette analyse, la seconde en fournissant les methodes pertinentes. En effet, l'on montre a travers six etudes de cas en biotechnologie, comment les controverses scientifiques portant sur les objets techniques en cours de conception et de fabrication sont structurantes pour les projets d'innovation examines. De telles controverses ne se limitent jamais aux seuls "contenus" reputes scientifiques; elles engagent simultanement les theories scientifiques sur les objets scientifiques et techniques, les principes d'organisation des activites de recherche et de developpement, et les moyens de distribution de ces nouveaux produits sur les marches. Les theories scientifiques s'elaborent en meme temps que les objets nouveaux qu'elles decrivent, et que les marches de ces nouveaux produits ou procedes. De telles elaborations se font a partir de processus d'imputations de responsabilites autant aux choses (cellules qui "empechent" d'autres cellules de fonctionner, etc. . . ), qu'aux hommes (accusations d'incompetence, erreurs sur l'organisation du travail, etc). Ces imputations de responsabilite se transforment progressivement en des theories scientifiques, des politiques de personnel, des refontes de structures organisationnelles, des creations de nouveaux marches, etc. De telles incidences sont determinantes pour l'economie, puisqu'elles definissent les degres de rarete comme les configurations des reseaux socio-techniques qui assurent les circulations des nouveaux produits ou procedes. La recherche scientifique ne peut plus etre exclue des etudes economiques sur les innovations techniques : elle est au contraire au centre de ces processus.

  • Titre traduit

    The place and the role of sciences in technical innovations. A few case studies in biotechnology


  • Résumé

    To analyze the role of sciences in technical innovations, one must bring together two disciplines, economics of technical science, and sociology of science : the first serves to adequately frame the questions that the analysis implies, the second provides the pertinent methods. In our work, using six case-studies in biotechnology, we show how the structure of the innovative projects under examination is determined by the scientific controversies surrounding the objects in the process of conception or manufacture. Such controversies are never restricted to scientific content : they involve all at once the scientific theories concerning the scientific and technical objects, the principles underlying the organization of research and development activities, and the distribution channels for the marketing of these new products. The scientific theories are developed concurrently with the new products that they describe, and with the markets for these new products and new processes. This development of scientific theories is based on the assignment of responsabilities to things (cells which "prevent" others cells from functioning,. . . ), as well as to men (accusations of incompetence, mistakes in work organizations, etc). These assignments of responsibility are progressevely transformed into scientific theories, personnel policies, organizational changes, new market creations, etc. All these effects of scientific research are essential from an economic standpoint because they define degrees of scarcity as well as the configurations of the socio-technical networks which enable the circulation of the new products or processes. In this way, we see that scientific research can no longer be excluded from economic studies of technical innovations: on the contrary such research is at the center of such processes of innovation.

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  • Notes : Publication autorisée par le jury

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  • Bibliothèque : Centre Technique du Livre de l'Enseignement supérieur (Marne-la-Vallée, Seine-et-Marne).
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  • Cote : MSH TH 3977 (1)
  • Bibliothèque : Centre Technique du Livre de l'Enseignement supérieur (Marne-la-Vallée, Seine-et-Marne).
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  • Cote : MSH TH 3977 (2)
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