La transformation de l'espace urbain au prisme de la notion de durabilité

by Karim Kadir

Doctoral thesis in Géographie

Under the supervision of Catherine Bernié-Boissard and Claude Caron.

defended on 15-12-2014

in Montpellier 3 and the jointly supervising institution Montpellier 3 , under the authority of École doctorale 60, Territoires, Temps, Sociétés et Développement (Montpellier ; 2015-....) , in a partnership with Acteurs- Ressources et Territoires dans le Développement / ART-Dev (laboratoire) .

Thesis committee President: Guillaume Faburel.

Thesis committee members: David Giband, Anne Sistel.

Examiners: Dominique Chevalier, Christophe Gibout.

  • Alternative Title

    the transformation of urban area through the lens of the concept of sustainability


  • Abstract

    The objective of this thesis is to analyze the implementation of the notion of sustainable development in urban areas and the relevance of its application in urban planning. On the basis of a comparative observation of two case studies, Nimes (France) and Sherbrook (Quebec, Canada), the research analyses how the local actors appropriate the concept of sustainable development, its integration in the process of urban planning, and its translation in sustainable urban project. Even if the national and international guidelines and regulations developed in recent years, purse the integration of the notion of sustainable development into urban planning, its appropriation and translation into concrete operational projects at the local level is still limited.This research shows that the adoption of the concept of sustainable development by local actors is largely provoked by the injunction of the international protocols, national laws and regulations. This process implies the local adoption of a new set of procedures, engineering, resources and expertise. Yet the strategies that are developed at national level are often incompatible with the local realities. Therefore, the thesis questions the ability of the concept of sustainable development to achieve the expected goals and its relevance as a major concept in urban development.


  • Abstract

    L'objectif de cette thèse est d'analyser la mise en oeuvre de la notion de développement durable dans l'espace urbain et la pertinence de son application en urbanisme. À partir d'une observation comparée qui prend pour cadre empirique deux terrains, Nîmes (France), et Sherbrooke (Québec, Canada), cette recherche étudie la problématique de l'appropriation de la notion de développement urbain durable dans les représentations des acteurs locaux, son intégration dans la planification territoriale, et son éventuelle traduction en projets urbains « durables ». En effet, si le cadre des réglementations nationales mises en place au cours des dernières années, tout comme les volontés et les orientations exprimées au niveau des organismes internationaux, font de la notion de développement durable un véritable outil d'aménagement du territoire, son appropriation et sa traduction concrète en projets opérationnels au niveau local peinent à être visibles.Cette recherche montre, que l'utilisation par les acteurs locaux de cette notion répond à l'injonction des protocoles internationaux, de la loi et de la réglementation en vigueur. Ce qui implique un ensemble de procédures, d'ingénierie, de moyens et de savoir-faire à s'approprier à l'échelle locale. Elle démontre que ces stratégies conçues au niveau des échelles supra locales, sont souvent incompatibles avec les réalités locales. Cela interroge la capacité de la notion de développement durable à atteindre les objectifs attendus, et met en cause sa pertinence comme notion majeure dans le développement territorial.


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