Pratique, imaginaire et poétique de l’auto-illustration en Europe centrale (1909-1939) : Alfred Kubin, Josef Váchal et Bruno Schulz

by Hélène Martinelli

Doctoral thesis in Littérature générale et comparée

Under the supervision of Fridrun Rinner and Xavier Galmiche.

  • Alternative Title

    The Practice, Imagination and Poetics of Self-illustration in Central Europe (1909-1939) : Alfred Kubin, Josef Váchal and Bruno Schulz


  • Abstract

    This dissertation deals with self-illustrated books by the Austrian Alfred Kubin (1877-1959), the Czech Josef Váchal (1884-1969) and the Pole Bruno Schulz (1892-1942). Comparing the works of these writers and illustrators, who are not quite famous and were considered to be on the margins of the cultural models of their time, the dissertation shows that a creative paradigm is to be found through self-illustration and the book imagery that goes with it. Taking into account the context of central-european culture during the interwar period, and the technical aspects of book history, which are linked to contemporaneous debates about originality and technical reproductibility, this study defines the production of these writers-ilustrators as a search for a « cheap total bookwork ». It is based on a theoretical framework which focuses on the relations between text and image in order to reveal recurring features which challenge the classical illustrating process : images being produced prior to or at the same time as the text provide for the mutual exchange of properties between words and pictures on the page and in the text itself. This practice also reverses the principle of « transposition » inherent to illustration, or even replaces it with an intersemiotic « dialogism ». These phenomena confirm the importance of the reflexive nature of self-illustration : not only does it require a high level of awareness of the illustrated apparatus but it also explains the transgressive omnipresence of the creator who invades the « paratext » and represents himself in texts and images as writer, illustrator, narrator and character(s).


  • Abstract

    Cette thèse porte sur les livres auto-illustrés réalisés par l'Autrichien Alfred Kubin (1877-1959), le Tchèque Josef Váchal (1884-1969) et le Polonais Bruno Schulz (1892-1942). En rapprochant les œuvres de ces auteurs et illustrateurs relativement méconnus et considérés comme marginaux selon les canons culturels de leur époque, ce travail souhaite démontrer qu'un paradigme se fait jour dans la pratique de l'auto-illustration et l'imaginaire du livre qui lui est associé. En tenant compte du contexte de la culture centre-européenne dans l'entre-deux-guerres et de la dimension technique de l'histoire du livre, dont les enjeux coïncident avec les réflexions contemporaines sur l'originalité et la reproductibilité mécanisée, la thèse définit la démarche d'auto-illustration comme la quête d'un « livre total de pacotille ». Mais il s'agit aussi de lui donner un cadre théorique en se focalisant sur l'analyse des rapports entre le texte et l'image afin de révéler certains traits récurrents qui défient le processus d'illustration classique : l'antériorité ou la simultanéité de l'image, qui permet l'information mutuelle des codes iconique et linguistique sur la page ou la favorise dans le texte, inverse aussi le principe de « transposition » inhérent à l'illustration, voire l'excède pour lui substituer un « dialogisme » intersémiotique. Ces phénomènes confirment l'importance du geste réflexif présidant à l'auto-illustration, qui suppose une hyperconscience du dispositif illustré mais prend aussi en compte l'omniprésence transgressive du créateur, qui envahit les seuils de l’œuvre, se figure en texte et en images, et en auteur, illustrateur, narrateur et personnage(s).


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  • Details : 2 vol. (697 p.)
  • Annexes : Bibliogr. p. 655-691

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