Héros de bande dessinée : entre présence et absence

by Charles Combette

Doctoral thesis in Arts (histoire, theorie, pratique)

Under the supervision of Pierre Sauvanet.

Thesis committee President: Denis Briand.

Thesis committee members: Pierre Sauvanet, Denis Mellier, Thierry Groensteen, Pierre Garcia.

Examiners: Denis Briand.

  • Alternative Title

    Comic hero : between presence and absence

  • Abstract

    What is a comic book hero? How does it work? Why is it so? These are the three main issues that we intend to cover in the pages of this thesis. This is mainly the study of the relationship between the reader and the hero that will allow us to respond. This relationship, we call identification, it is both recognition and projection. It is in this double movement - the hero to the reader, the reader to the hero - that we find our purpose. Our journey will take us to define the hero so diachronically, but to focus on its origin and historical development (with particular attention to the production and reflections Rodolphe Töpffer) as synchronically by comparing the heroes of other mediums. Defining the hero by identificatory function, we will study it by analyzing the graphic strategies implemented by the authors of comics for it to happen. This will allow us finally to draw aesthetic and ethical conclusions of this operation, and to specify the nature of the experience of the comic. This research will therefore appeal to be completed, tools from various fields such as plastic analysis, semiotics, aesthetics, philosophy, literary studies, etc.

  • Abstract

    Qu’est-ce qu’un héros de bande dessinée ? Comment fonctionne-t-il ? Pourquoi est-il ainsi ? Ce sont là les trois questions principales que nous entendons traiter dans les pages de cette thèse. C’est principalement l’étude de la relation entre le lecteur et le héros qui va nous permettre de répondre. Cette relation, nous la nommons identification, elle est à la fois reconnaissance et projection. C’est dans ce double mouvement – du héros vers le lecteur, du lecteur vers le héros – que nous trouverons notre objet. Notre cheminement nous amènera à définir le héros tant de façon diachronique, en nous attardant sur son origine et son évolution historique (avec une attention particulière pour les productions et les réflexions de Rodolphe Töpffer), que de façon synchronique en le comparant aux héros d’autres médiums. Définissant le héros par son fonctionnement identificatoire, nous étudierons celui-ci en analysant les stratégies graphiques mises en œuvre par les auteurs de bandes dessinées pour que celui-ci se produise. Cela nous permettra enfin de tirer des conclusions esthétiques et éthiques de ce fonctionnement, et de préciser la nature de l’expérience de la bande dessinée. Ce travail de recherche fera donc appel, pour être mené à bien, à des outils provenant des domaines variés que sont l’analyse plastique, la sémiologie, l’esthétique, la philosophie, les études littéraires, etc.

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