Le mythe littéraire de Sisyphe

by Aeneas Bastian

Doctoral thesis in Littérature comparée

Under the supervision of Pierre Brunel.

defended on 2004

in Paris 4 .

  • Alternative Title

    The myth of Sisyphus in literature


  • Abstract

    This thesis aims at studying the myth of Sisyphus in European and American literature. Adopting a comparative approach, the thesis retraces its chronological evolution from its origins in Homeric poetry to the present day. The investigation of the numerous versions of the myth sheds light on its development throughout the ages and gives an account of its principal constant and varying elements. The thesis analyses the foundation of the myth in Greek and Latin literature as well as its reinterpretations since the Middle Ages, especially in the nineteenth and in the twentieth century. This study shows the fertility and the adaptability of the myth of Sisyphus, a person considered to be crafty and immoderate in ancient literature. The punished serves as a term of comparison in a diversity of contexts: he represents the suffering of the unfortunate lover, the vanity of ambition and the futility of certain types of labour. Linked to the absurd by Albert Camus, the myth is frequently politicised in the second half of the twentieth century.


  • Abstract

    La présente thèse est consacrée au mythe de Sisyphe dans la littérature européenne et américaine. En suivant une démarche comparatiste, elle retrace son évolution diachronique de ses origines dans les poésies homériques jusqu'à nos jours. L'étude des nombreuses versions du mythe met en évidence son développement à travers les époques en présentant ses principales constantes et variantes. La thèse analyse les fondements du mythe dans la littérature grecque et latine aussi bien que les relectures qu'il connaît dès le Moyen Age, et notamment au XIXe et au XXe siècle. Ce travail montre la fécondité et l'adaptabilité du mythe de Sisyphe, personnage considéré comme astucieux et démesuré dans les Lettres de l'Antiquité. Le châtié sert de comparant dans les contextes les plus divers : il représente la souffrance de l'amoureux malheureux, la vanité de l'ambition et l'inutilité de certains types de travail. Rattaché à l'absurde par Albert Camus, le mythe est souvent politisé dans la seconde moitié du XXe siècle.

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Informations

  • Details : 1 vol. (340 p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : 719 références bibliographiques

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