La quête du père dans le roman au XXe siècle

by Anne Gontier

Doctoral thesis in Littérature générale et comparée

Under the supervision of Jean Bessière.

defended on 2002

in Paris 3 .

  • Alternative Title

    The search for the father in 20th century novels


  • Abstract

    Using ten western novels of the 20th century, this Ph. D. Thesis demonstrates that "quest for the father" novels show recurring features. The seeker (the son or the daughter) who sets out to search for the father keeps rehearsing a family past in an enclosed and hostile space, marked by maternal dominance and the lack of paternal influence. Some of the characters encountered echo this family past; they are projections of the paternal "role" that the investigators imagine: the world of men is divided into "good fathers" and "bad fathers". The progress of the investigators takes them beyond this familiar universe. They are led to a more remote time and unsightly or unhinged secondary characters, and must face them. The encounter with death is the apogee of the confrontation with otherness. The investigators must inevitably face a very different father, an old and weak father, whom they themselves now dominate. This leads to a reversal of father and child roles. Finally, like in every quest, the investigators are transformed by their search: they become stronger when facing their father. . .


  • Abstract

    Cette thèse montre, à travers l'étude d'une dizaine d'œuvres occidentales du XXe siècle, que les romans de la quête du père présentent des constantes. Les enfants qui partent à la recherche de leur père ressassent un passé familial marqué par l'absence paternelle et la domination maternelle, dans un espace hostile et clos. Ce passé familial trouve son écho dans certains des personnages rencontrés qui sont les projections des " rôles " paternels envisagés par les enquêteurs : le monde des hommes est divisé entre les " bons " et les " mauvais " pères. La démarche de l'enquêteur le conduit à aller au-delà de cet univers familier. Il est confronté à l'altérité d'un temps encore plus lointain, aux disgrâces physiques, aux déséquilibres psychologiques des uns et des autres et doit y faire face. La rencontre de la mort est l'apogée de la confrontation avec l'altérité. Les enquêteurs doivent inévitablement affronter un père différent, vieilli et affaibli, par rapport auquel ils se trouvent maintenant en position de supériorité. On aboutit alors à un renversement des rôles. Enfin, comme dans toute quête, l'enquêteur est transformé par sa recherche : il s'affirme par rapport à son père. . .

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Informations

  • Details : 2 vol. (533 f.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. f. 478-522. Filmogr. f. 523

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  • Library : Université Sorbonne Nouvelle. Direction des Bibliothèques Universitaires. Section Censier.
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