L'Horizon métaphysique de la médecine de Descartes

by Vincent Aucante

Doctoral thesis in Philosophie

Under the supervision of Jean-Luc Marion.

defended on 1998

in Paris 4 .

  • Alternative Title

    The metaphysical horizon of descartes' medecine


  • Abstract

    The descartes medicine is facing an odd paradox : parangon of the method in his discours, always promised in his letters, its obvious deficiencies implicate unavoidably to suspect the whole philosopher's work, and particularly the efficiency of the method. Far from following rigourously a synthetic or an analytic order, the medicine is revealing itself to be a compromise of both, where the experientia has got actually the privilege. The explanation of all the physiology with the cartesian physic is the only part systematicly developped. Following the direct observation more than thesis of galen or paracelse, the recombining of the "fabric" of human body has in fact a precarious status because it can be modified by any new discovery. In other respects, the physiology is nothing but a preliminary required for the development of a practical medicine, with pathology, etiology and therapeutics. Sparse in all the corpus, the many indications once got together reveal an important implication of the mind. It is then proved that the real subject of the cartesian medicine is not the body alone, but the body causing pain in the soul. The incompletion of cartesian medicine appears to result from a dual difficulty : on the one hand to discover all the wheels of the bodily machine, and on the other hand to understand the union of mind and body, which is only really known by god.


  • Abstract

    La medecine de descartes est confrontee a un etrange paradoxe : parangon de la methode dans le discours, sans cesse annoncee dans sa correspondance, elle souffre pourtant de carences manifestes qui jettent un inevitable soupcon sur la coherence de l'ensemble de l'oeuvre du philosophe, et plus particulierement sur l'efficacite de la methode ellememe. Loin de suivre rigoureusement un ordre synthetique ou analytique, la medecine se revele comme un compromis des deux, ou l'experientia jouit de fait d'une place privilegiee. L'explication de toute la physiologie par la physique cartesienne est la seule partie developpee systematiquement. Suivant plutot l'observation directe que les theses de galien ou de paracelse, la recomposition de la "fabrique" du corps humain jouit de fait d'un statut precaire en ce qu'elle se trouve mise en cause par toute nouvelle decouverte. Par ailleurs, la physiologie n'est qu'un preliminaire necessaire a l'elaboration d'une medecine pratique comprenant pathologie, etiologie et therapeutique. Epars dans l'ensemble du corpus, les nombreux indices une fois rassembles revelent l'intervention massive de l'ame. Il s'avere alors que le veritable sujet de la medecine cartesienne n'est pas le corps seul, mais le corps en ce qu'il est pour l'ame cause de douleur. L'inachevement de la medecine apparait donc comme la consequence d'une double difficulte, d'une part pour saisir tous les rouages de la "machine" corporelle, et d'autre part pour comprendre l'union de l'ame et du corps qui n'est connue veritablement que de dieu seul.

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This thesis has resulted in a publication by in 2006 by Presses universitaires de France in Paris

La philosophie médicale de Descartes


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Informations

  • Details : 5 vol. (776 p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : 530 ref.

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This thesis has resulted in a publication by in 2006 by Presses universitaires de France in Paris

Informations

  • Under the title: La philosophie médicale de Descartes
  • In the collection : Sciences, histoire, société , 1242-5087
  • Details : 1 vol. (XXI-472 p.)
  • ISBN : 2-13-055116-5
  • Annexes : Bibliogr. p. [447]-464. Notes bibliogr. Index
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