La création romanesque dans l'œuvre de Joseph Kessel

by Alain Tassel

Doctoral thesis in Littérature française

Under the supervision of Pierre Brunel.

defended on 1994

in Paris 4 .

  • Alternative Title

    The Art of Fiction in Joseph Kessel's works


  • Abstract

    Filling twenty volumes, Kessel's novels are based on an imaginary world characterized by a disproportion which can be found in the character drawing, imagery and narrative techniques. The first part of this thesis deals with the treatment of history. The elements collected through observation and research fit into a symbolic network meant to throw a light on their historical or ethical significance. The literary type of the officer gives way to Rasputin’s character, instrument of evil, then to the French resistance, hopes of national regeneration. Kessel resorts to myth in order to elucidate the enigma surrounding Rasputin, or to account for the saving part played by the French resistance. The second and third parts bear on character creation and the heroes' problematic search for happiness. The emblematic figures of the nomad, the anarchist, the adventurer don't submit themselves with social rules. Prompted by a fierce will, the adventurer fulfill himself in the exercise of a freedom that makes him cope with events. Happiness implies from a way of life that leads characters to throw themselves whole heartedly into action, and to live through the most intense experiences. The fourth part analyses Kessel's poetics. The depicting of heroic or spectacular deeds relies on expressionist writing, on the combination of various literary devices meant to impart great intensity to the language. The novelist indulges in the epic vein. His main qualities partake of the art of the storyteller.


  • Abstract

    Riche de vingt volumes, la production romanesque de Joseph Kessel se nourrit d'un imaginaire marqué par une démesure qui investit aussi bien la représentation des héros que les configurations fantasmatiques ou les techniques d'écriture. La première partie de la thèse traite de l'inscription de l'histoire dans la fiction. Les éléments fournis par l'observation ou la documentation s'insèrent dans un réseau symbolique chargé d'en éclairer la portée historique ou éthique. Au type littéraire de l'officier succèdent le personnage de Raspoutine, instrument du démon, puis la résistance française, porteuse d'une régénérescence nationale. Kessel recourt au mythe pour élucider l'énigme qui entoure Raspoutine, pour expliquer le rôle salvateur de la résistance. Les deuxièmes et troisièmes parties portent sur la création des personnages, et leur recherche problématique du bonheur. Figures emblématiques, le nomade, l'anarchiste ou l'aventurier ne se plient pas au jeu social. Porté par une volonté farouche, l'aventurier trouve son accomplissement dans l'exercice d'une liberté qui le met aux prises avec les évènements. Dès lors, le bonheur a partie liée avec un style de vie qui entraine les êtres à se saisir du présent, à rechercher les expériences les plus intenses. La quatrième partie analyse la poétique de Kessel. La figuration des actes héroïques ou spectaculaires s'appuie sur une écriture "expressionniste", sur la conjonction de procédés susceptibles d'insuffler une grande intensité à l'expression. Ainsi, le romancier cultive-t-il la veine épique. Ses principales qualités ressortissent à l'art du conteur.

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This thesis has resulted in a publication by in 1997 by Éd. l'Harmattan in Montréal, Paris

La création romanesque dans l'œuvre de Joseph Kessel


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  • Details : 2 vol. (588 f.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury

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  • Library : Sorbonne Université. Bibliothèque de Sorbonne Université. Bibliothèque Serpente.
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  • Odds : BUT 3006
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  • Odds : I 4= 17904-<1,2>

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  • Odds : Mf 13090
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This thesis has resulted in a publication by in 1997 by Éd. l'Harmattan in Montréal, Paris

Informations

  • Under the title: La création romanesque dans l'œuvre de Joseph Kessel
  • In the collection : Espaces littéraires
  • Details : 1 vol. (463 p.)
  • ISBN : 2-7384-5534-4
  • Annexes : Bibliogr. p. 431-454. Index
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