L'image de l'ile de ceylan dans la cartographie et chez les voyageurs des routes de la soie de l'antiquite a la renaissance

by Ananda Abeydeera

Doctoral thesis in Littérature et civilisation comparées

Under the supervision of Pierre Brunel.

defended on 1990

in Paris 4 .

  • Alternative Title

    Silk roads to sri lanka : the image of the island between travelogues and cartography

  • Abstract

    As a preliminary of an associated project this thesis intends to make a modest contribution to the unesco project launched within the framework of the international decade of cultural development : integral study of silk roads - roads of dialogue. In the general perspective of the significance of the silk roads in the history of human civilization the thesis will endeavour to re-evaluate the cartographic representation of sri lanka in relation to the accounts of silk road travellers. In doing so it will examine initially the historical cicumstances in which sri lanka entered into the main stream of the silk roads and the dialogue established between her and silk road travellers who visited the island since the earliest recorded contacts of the pre-christian times up to the later middle ages. Finally it will seek to determine the contribution she made to the development of human civilization through the dialogue of exchange in cultural values, philosophical and religious ideas etc. . . , to which geographic and cartographic literature bear witness. As an island advantageously situated in the centre of an important sea route lying across the indian ocean, sri lanka has been a haven of silk road travellers for many centuries coming from three distinct directions : the mediterranean world, lands of the arabs, and far eastern china.

    keywords keywords

  • Abstract

    Cette etude voudrait etre une contribution au projet de l'unesco lance dans le cadre de la decennie internationale du developpement culturel : etude integrale des routes de la soie, routes des dialogues. Dans la perspective generale des routes de la soie, cette etude etudie la representation cartographique de sri lanka en la mettant en relation avec les recits des voyageurs des routes de la soie dans l'ile. On examine d'abord les circonstances historiques dans lesquelles sri lanka s'est integree aux axes majeurs des routes de la soie et le dialogue etabli entre elle et les voyageurs qui ont visite l'ile ou l'ont evoquee en visitant l'inde, depuis les tout premiers contacts rapportes du temps pre-chretien jusqu'a la renaissance. On essaie ensuite de determiner la contribution de l'ile au developpement de la civilisation a travers l'echange de valeurs culturelles ou philosophiques et d'idees religieuses dont temoignent la litterature geographique et cartographique et les recits de voyages. Favorablement situee au centre d'un reseau des routes maritimes importantes a travers l'ocean indien, sri lanka fut pendant plusieurs siecles un havre pour les voyageurs des routes de la soie venus de trois regions differentes : le monde mediterraneen, les contrees des arabes et la terre des chinois. Dans les recits de voyages qui se rapportent aux routes de la soie, sri lanka est presente dans la periode que le projet de la decennie culturelle envisage d'inclure dans sa perspective. Les trois auteurs les plus eminents de ces chefs-d'oeuvre de litterature

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