Une épistémologie des sciences de la conscience. Are you experienced ? An epistemology of consciousness science

par Matthias Michel

Thèse de doctorat en Philosophie

Sous la direction de Anouk Barberousse.

Soutenue le 03-09-2019

à Sorbonne université , dans le cadre de École doctorale Concepts et langages (Paris) , en partenariat avec Sciences, éthique, société (Paris) (laboratoire) .

Le président du jury était Max Kistler.

Le jury était composé de Denis Forest, Elizabeth Irvine, Pascal Ludwig, Lionel Naccache.

Les rapporteurs étaient Max Kistler, Axel Cleeremans.


  • Résumé

    Si la conscience semble d’abord poser un ensemble de problèmes philosophiques, l’étude de la conscience est aussi un domaine florissant des neurosciences cognitives. Au lieu d’un travail de philosophie de l’esprit visant à déterminer a priori si la conscience est explicable scientifiquement, cette thèse offre une analyse détaillée des pratiques scientifiques impliquées dans l’étude de la conscience, et d’un ensemble de problèmes philosophiques surgissant de l’intérieur même de ce programme de recherche. Cette nouvelle approche, relevant de la philosophie des sciences, donne toute sa place à un problème identifié comme central dans la constitution des sciences de la conscience, celui de développer des procédures permettant de déterminer si les sujets ont des états mentaux conscients, ou non, c’est-à-dire, des procédures de détection de la conscience. Parce qu’elle présente une synthèse complète des procédures de détection de la conscience utilisées par les scientifiques, et des problèmes impliqués par l’utilisation de ces procédures, cette thèse s’adresse tout à la fois aux philosophes soucieux de comprendre la façon dont les scientifiques étudient la conscience, et aux scientifiques à la recherche des fondements épistémologiques de leur discipline. Les sceptiques, enfin, y trouveront un ensemble de réponses à leurs arguments, fondées pour la première fois sur une épistémologie cohérente des sciences de la conscience.

  • Titre traduit

    Are you experienced? An epistemology of consciousness science


  • Résumé

    Although consciousness might appear as a primarily philosophical topic, the scientific study of consciousness has been an integral part of cognitive neuroscience for about thirty years. Instead of a work in philosophy of mind, debating whether or not consciousness can be explained scientifically, this dissertation provides a detailed examination of the scientific practices involved in the scientific study of consciousness, and of a wide variety of philosophical problems arising from within the science of consciousness itself. Through its original philosophy of science approach to the scientific study of consciousness, this dissertation focuses on one of the most central problems in the field: that of developing procedures for determining whether subjects have conscious or unconscious mental states, namely, procedures for detecting consciousness. As the first detailed epistemological analysis of the detection procedures used in consciousness science, and the problems they face, this dissertation is of interest for philosophers who want do understand how scientists study consciousness, aswell as for scientists who desire to reflect on the epistemological foundations of their field. Those who are skeptical about the prospects of the scientific study of consciousness will also find, for the first time, answers to their arguments based on a coherent epistemology of consciousness science.


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