Physiological and behavioural indicators of positive animal welfare in pigs

par Miriam Marcet Rius

Thèse de doctorat en Pathologie, Toxicologie, Génétique et Nutrition

Sous la direction de Patrick Pageat et de Alessandro Cozzi.

  • Titre traduit

    Indicateurs physiologiques et comportementaux de bien-être animal positif chez les cochons


  • Résumé

    Le premier pas pour assurer une bonne qualité de vie des animaux de production pourrait être la possibilité d’évaluer correctement leur bien-être. Pour cela, il serait essentiel de ne pas seulement inclure la détection de quelques problèmes de bien-être, mais aussi la détection des états de bienêtre positifs, comme l’émission d’émotions positives. En parallèle, être capable de mesurer l’apparition d’émotions négatives reste aussi essentiel, car, en définitive, il serait envisageable de considérer que le bien-être animal positif devrait inclure l’émission fréquente d’émotions positives associée à l’émission moins fréquente d’émotions négatives. Ainsi, la présence d’émotions positives et négatives devrait aussi être incluse dans l’évaluation du bien-être animal afin de tenir compte non pas seulement de la santé physique mais aussi de la santé mentale. Aujourd'hui, peu d’indicateurs existent mais seraient essentiels pour une meilleure compréhension de l’adaptation ou non à plusieurs pratiques effectuées dans les élevages et actuels systèmes de production. De plus, ce peu d’indicateurs ou mesures déjà existants ne sont pas toujours faisables et objectifs à évaluer. En conséquence, il existe un besoin d’investiguer des nouveaux indicateurs de bien-être animal positif, et particulièrement, des réponses émotionnelles. Ainsi, cette thèse a pour but principal d’examiner de potentiels indicateurs physiologiques et comportementaux du bien-être animal positif. Pour cela, nous avons mis en place cinq études, quatre avec portant sur des miniporcs et une portant sur des porcs domestiques commerciaux. Les quatre études avec les miniporcs ont été développés dans un cadre expérimental, tandis que la dernière le fut en conditions d’élevage. Une situation positive pour les animaux, en accord avec la littérature, a été créé dans toutes les études, et également, une situation contrôle, où plusieurs mesures ont été prises pour comparer les deux groupes. Ce travail a permis d’obtenir plusieurs résultats sur des potentiels indicateurs physiologiques et comportementaux de bien-être animal, qui pourraient être utilisés pour améliorer les actuelles méthodes d’évaluation de bien-être du porc. Concernant les indicateurs comportementaux, il a également apporté une caractéristique importante : la faisabilité des mesures. De plus, le travail a fourni une meilleure connaissance du vrai état des animaux et une meilleure compréhension de leurs émotions. Il a aussi contribué à avoir plus d’informations sur les différentes typologies de matériaux d’enrichissement, fait qui pourrait aider à résoudre l’actuelle difficulté à trouver le matériel le plus adéquat pour le porc, qui doit aussi être facile à gérer en élevage par les éleveurs ou techniciens. Finalement, ce travail est un exemple du lien entre différentes sciences, comme la physiologie, l’éthologie et le bien-être, entre autres, pour décrire scientifiquement l’état des animaux dans un contexte précis


  • Résumé

    The first step for ensuring a good quality of life for farm animals may be the ability to assess their welfare correctly. To do this, not only is it essential to include the detection of welfare problems but it is also essential to detect positive welfare states, such as the emission of positive emotions. The ability to measure the appearance of negative emotions is important, and positive animal welfare should also include frequent emissions of positive emotions and less frequent emissions of negative ones. Therefore, the presence of positive and negative emotions should be included in animal welfare assessments, and not only their physical health but also their mental health should be considered. Currently, few indicators of emotions exist, and such indicators are essential to better understand the adaptation or not of several husbandry practices in current production systems. Furthermore, the few existing indicators or measures are not always feasible and objective to evaluate. Therefore, research identifying new indicators of positive welfare, more specifically, indicators that reflect emotional responses, is needed. Thus, the present work mainly aimed at investigating potential physiological and behavioural measures of positive animal welfare. For this investigation, we conducted five studies: four with mini-pigs and one with domestic commercial pigs. The four studies with mini-pigs were performed in an experimental setting, whereas the last study was performed under farm conditions. In each study, a positive situation was created for the animals according to the literature as well as a control situation, and several measurements were taken to compare both groups. This work provides many interesting results about the potential physiological and behavioural indicators of welfare that could be used to improve current welfare assessments of pigs. The present behavioural indicators are important because they provide measures that are feasible. Furthermore, this work provides further knowledge of the real state of animals and a better understanding of their emotions. This work also provides information about different types of enrichment materials, which could help stockpersons and others who provide for and manage pigs find adequate material for enrichment. Finally, this work is an example of the way many different sciences, such as physiology, ethology and welfare, among others, can be linked to scientifically describe the state of animals in a specific context


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