L'érosion des littoraux à falaises meubles en Bretagne : aléa, enjeux et gestion du risque

par Noémie Basara

Thèse de doctorat en Géographie

Sous la direction de Alain Hénaff et de Nicolas Le Dantec.


  • Résumé

    L’érosion des falaises meubles résulte de la dénudation progressive des formations superficielles héritées recouvrant les littoraux actuels. Leur recul est irrégulier et souvent plus modéré que le recul des littoraux d’accumulation. Ce type de falaise s’étend, en Bretagne, sur 20 % du linéaire côtier. Malgré une dynamique encore mal cernée, l’urbanisation et les activités humaines se sont densifiés à leur sommet et en arrière des versants au cours des dernières décennies. Leur érosion est donc étudiée dans cette thèse sous l’angle des risques côtiers générés par l’occupation actuelle des versants des falaises meubles régionales. L’analyse porte sur l’aléa, les enjeux exposés et la gestion afin d’évaluer le risque d’érosion et d’approcher la vulnérabilité de ces territoires.L’approche systémique vise, par emboitement d’échelles temporelles et spatiales, à identifier les composantes contribuant à augmenter la vulnérabilité de ces littoraux.Une chronique d’aléas sur les 20e et 21e siècles présente la répartition spatio-temporelle régionale de l’érosion et les facteurs générateurs. Sur six sites d’étude représentatifs, la photo-interprétation (entre 1950 et 2015) et un suivi photogrammétrique (de 2017 à 2019) quantifient les vitesses et les rythmes de recul des falaises meubles. La cartographie géomorphologique aboutit à un nouveau paradigme pour l’évaluation du risque d’érosion de ces littoraux. Enfin, des indicateurs d’enjeux et de gestion déterminent la vulnérabilité sur ces sites et une enquête régionale menée auprès des acteurs institutionnels identifie les dispositifs de gestion absents. Selon leur typologie, les falaises meubles sont diversement exposées à une érosion favorisée par les facteurs météo-marins combinés, incluant notamment les précipitations. En Bretagne, leur recul menace surtout des terrains résidentiels et agricoles. Les indicateurs de vulnérabilité mettent en évidence l’insuffisance des documents réglementaires, de stratégies locales, de concertation et de sensibilisation des citoyens. Ils permettent de mieux comprendre les difficultés posées par la gestion du risque d’érosion.

  • Titre traduit

    Erosion of soft cliffs in Brittany : hazards, stakes and risk management


  • Résumé

    The erosion of soft cliffs results from the denudation of inherited, superficial formations covering the current coastlines. Their retreat rate is unsteady and often smaller than on accumulation coasts. This type of cliffs represents, in Brittany, 20 % of the coastline. Although their evolution is not fully understood, urbanization and human activities have grown denser at the top of these soft cliffs and behind, in recent decades. This thesis addresses coastal erosion with a focus on coastal risks induced by current urbanization of these soft cliffs at regional scale. The analysis tackles the hazard, stakes and management components in order to assess erosion risk and to draw near the vulnerability of these territories.A systemic approach is adopted, nesting temporal and spatial scales, with the objective to identify the components contributing to the vulnerability of these coastal territories.A chronicle of erosion events at regional scale is produced to present the spatio-temporal distribution of erosion over the 20th and 21st centuries and to analyze the generating factors.Focusing on six representative sites, aerial photographs (between 1950 and 2015) and photogrammetric monitoring (from 2017 to 2019) allow a quantitative study of the kinematics of soft cliffs retreat. A new paradigm for assessing and mapping the erosion risk for soft cliffs is proposed.Finally, indicators for stakes and risk management allow assessing vulnerability at these sites, and a survey conducted among regional stakeholders identifies gaps in risk management policies. According to their type, soft cliffs show a range of erosion responses, controlled by a combination of subaerial and marine factors, including rainfall. In Brittany, their retreat threatens mainly residential and agricultural lands. The vulnerability indicators highlight the paucity of regulations, local management strategies, dialogue and public awareness. They allow a better understanding of the challenges raised by risk erosion management.


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