Jean-François Marmontel. La carrière d'un homme de lettres au XVIIIème siècle

par Emmanuelle Dugay-Cobena

Thèse de doctorat en Littérature et civilisation française

Sous la direction de François Moureau.

Soutenue le 20-12-2017

à Paris 4 , dans le cadre de École doctorale Littératures françaises et comparée (Paris) , en partenariat avec CELLF (laboratoire) .

Le président du jury était Emmanuel Bury.

Le jury était composé de Sophie Lefay, Jean-Noël Pascal.


  • Résumé

    Marmontel, écrivain bien connu de son temps et aujourd’hui presque oublié, a produit une œuvre diverse et abondante dont l’unité est analysée dans ce travail. L’œuvre de ce polygraphe est prise en compte, dans une perspective littéraire et historique. Son parcours intellectuel est d’abord mis en rapport avec le portrait de l’honnête homme, écrivain mondain et agent d’influence que façonnèrent ses Mémoires. En deuxième lieu, sa position au sein de la République des Lettres est réévaluée, depuis ses postulats théoriques (poétique et esthétique) jusqu’à leur application pratique (réécritures, traductions, relations avec Voltaire, avec « le mouvement encyclopédique » et avec ses adversaires). Enfin, les relations de Marmontel et de son public sont explorées. L’étude de sa poésie et de ses Contes moraux permet de déterminer dans quelle mesure l’œuvre de cet écrivain fut modelée par son dessein de faire carrière et adaptée au public qu’il visait. Ce travail a pour but de changer la perspective généralement adoptée dans les études consacrées à Marmontel, en montrant qu’il n’est pas seulement un reflet de son époque mais qu’il a pu l’influencer, à sa manière, en retour.

  • Titre traduit

    Jean-François Marmontel. The career of a man of letters in the 18th century


  • Résumé

    Marmontel, a well-known writer in his time – but almost unremembered nowadays – created a diverse and profuse work which unity is being recovered here. This versatile writer’s work is taken into account through a literary and historical angle. His intellectual journey is being connected to the portrait of the honest man, worldly author, and leverage agent, which were built up in his Memoirs. Furthermore, his place within the Republic of Letters is being reappraised, from his theoretical (poetic, and aesthetic) postulates to their practical implementation (rewriting, translating, interactions with Voltaire and with the “encyclopedia school”, as well as with his opponents). Finally, Marmontel’s relationships with his audience are being examined. The study of his poetry and his Moral Tales allows us to establish to what extent his writings were shaped by his design to succeed and adapted to the audience he targeted. This work aims to change the perspective generally adopted in the studies devoted to Marmontel, by showing that not only was he a reflection of his times, but he also managed, in return, to influence his age, in his own way.


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