L'enfant autiste : déterminants physiologiques et environnementaux de sa condition physique

par Marion Pace

Thèse de doctorat en Mouvement et Comportement pour la santé et l'Autonomie

Sous la direction de Véronique-Aurélie Bricout.

Le président du jury était Nathalie Koulmann.

Le jury était composé de Christina Schmitz, Laure Bricout-Tomasi.

Les rapporteurs étaient Pascale Duché, Alain Varray.


  • Résumé

    L’autisme est un syndrome neuro-développemental caractérisé par des anomalies qualitatives des interactions sociales, de la communication et un répertoire restreint, répétitif et stéréotypé de comportements, d’activités et d’intérêts. Des anomalies motrices, cardio-respiratoires et autonomiques ont été décrites chez les enfants autistes et pourraient les limiter dans la réalisation d’un effort physique. Ce travail avait pour objectifs d’évaluer la condition physique d’enfants autistes comparés à des enfants témoins au regard de plusieurs déterminants physiologiques et environnementaux. Quarante garçons âgés de 8 à 13 ans ont participé à l’étude : 20 enfants témoins (TEM : 10,0±1,6 ans) et 20 enfants autistes (AUT : 10,7±1,3 ans ; QI>70). Une épreuve d’effort maximal sur tapis a permis de mesurer le débit de consommation maximale d’oxygène (VO2max). De plus, le système nerveux autonome a été évalué sur un test orthostatique par une analyse de variabilité de fréquence cardiaque et des enregistrements nocturnes. Enfin, les capacités motrices ont été déterminées à l’aide de trois batteries de tests moteurs complémentaires (EUROFIT, M-ABC et PANESS) ; et des mesures du sommeil et de l’activité physique ont été recueillies par actimétrie et questionnaires, et mises en lien avec la condition physique. A l’issue de l’épreuve d’effort maximal, les enfants autistes ont des valeurs de VO2pic inférieures ainsi qu’une vitesse maximale et une durée d’effort plus courte. Les évaluations du système nerveux autonome montrent une variabilité de fréquence cardiaque supérieure chez les autistes, avec notamment un tonus parasympathique significativement élevé par rapport aux témoins. Les tests moteurs mettent en évidence des altérations motrices significatives chez les autistes en comparaison aux témoins sur l’ensemble des capacités motrices et plus particulièrement sur l’équilibre statique, l’équilibre dynamique et la force musculaire. Enfin, le niveau d’activité physique des autistes est inférieur alors que les indices du sommeil sont similaires entre les deux groupes. Ces résultats montrent que la condition physique des enfants autistes présente des spécificités qui pourraient les limiter dans la réalisation d’un exercice physique. Cependant dans notre étude, tous les enfants ont montré une aptitude à réaliser une épreuve d’effort maximal. Les enfants autistes seraient davantage limités dans le maintien de cet effort par les caractéristiques propres au handicap autistique (motivation, intérêts restreints…) qui entraîneraient une difficulté à s’engager dans une activité. Les barrières rencontrées par les enfants autistes doivent être levées pour adapter l’activité physique à leurs besoins et capacités et ainsi favoriser leur insertion.

  • Titre traduit

    Autism : physiological and environmental determinants of physical fitness in children


  • Résumé

    Autism Spectrum Disorder is a neurodevelopmental disorder characterized by social and communication impairments, with abnormal repetitive and stereotypic behaviors. Cardio-respiratory, motor and autonomic disorders are found on autistic children and may limit them in a physical effort. This work has been done to evaluate the physical condition of children with autism compared to control children. Forty boys aged from 8 to 13 had participated in the study: 20 control children (CONT: 10.0±1.6 years) and 20 children with autism (AUT: 10.7±1.3 years; IQ> 70). A maximal effort on treadmill had measured the maximum oxygen consumption rate (VO2max). The autonomic nervous system had been assessed by heart rate variability on an orthostatic test and nocturnal recordings. Motor abilities had been determined by using three batteries of additional motor tests (EUROFIT, M-ABC and PANESS). Sleep and physical activity had been collected by actigraphy and questionnaires, and linked with physical fitness. After the maximal effort, the result of this test had shown that autistic children had lower VO2pic values and shorter exercise duration. Evaluations of the autonomic nervous system also showed greater heart rate variability in autism, including a parasympathetic tone significantly higher compared to controls. The motor tests showed significant impairments in autism compared to controls on all motor skills and especially on static balance, dynamic balance and muscle strength. Finally, children with autism had lower physical activity level than control while sleep indices are similar between the two groups. Then, these results show specificities in the physical fitness for autism children that might limit them in a physical exercise. However, in our study, all children had shown an ability to perform a maximal exercise test. Autistic children seemed to be more limited to maintain this effort by the autistic features (motivation, restricted interests ...) that would lead to limit physical engagement. By this test, we may advance that children with autism may have barriers which must be lifted to adapt physical activity to their needs and abilities and then promote their integration.


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