L'agence André au temps de Jacques et Michel (Nancy, 1929-1973) : architecture, réseaux et filiations

par Caroline Bauer

Thèse de doctorat en Histoire de l'art

Sous la direction de Claude Massu.

Soutenue le 27-11-2015

à Paris 1 , dans le cadre de École doctorale Histoire de l'art (Paris) , en partenariat avec Histoire culturelle et sociale de l'art (Paris) (équipe de recherche) .

Le président du jury était Hélène Jannière.

Le jury était composé de Claude Massu, Richard Klein, Jean-Lucien Bonillo, Joseph Abram.


  • Résumé

    Notre étude s’intéresse à l’agence André entre 1929 et 1973, période d’activité des frères Jacques et Michel André, architecte et ingénieur. Nous interrogeons leur production dans son contexte spatial et historique, à la lumière des notions de filiations et de réseaux. Issus d’une importante dynastie d’architectes en Lorraine, ils bénéficient d’un héritage à la fois matériel et intellectuel. Cet ancrage, soutenu par la foisonnante École de Nancy du début du siècle, favorise les réseaux de proximité comme les échanges culturels internationaux. Les frères André prolongent ce dynamisme critique en s’impliquant dans le Comité Nancy-Paris,l’Union des artistes modernes et la revue L’Architecture d’aujourd’hui. Dans l’Entre-deux guerres,ils sont les premiers architectes à collaborer durablement avec Jean Prouvé, avant d’associer à l’agence Claude, le fils de ce dernier, dans les années 1960. Proche des entrepreneurs locaux, les deux frères questionnent la valeur constructive de l’architecture :ils s’attachent à atteindre la perfection technique et expérimentent les matériaux. Cette recherche traverse leur production, depuis leur première grande réalisation, l’Institut de zoologie, inspiré par les procédés de Frank Lloyd Wright, jusqu’au musée de l’Histoire du fer,symbole de gloire industrielle régionale. Tandis que les années 1930 constituent une période d’intense créativité, l’agence développe après-guerre les outils nécessaires pour faire face à une commande massive, notamment postale, et se met en quête de productivité. L’agence des frères André constitue ainsi un témoin privilégié des bouleversements de la production architecturale au cours du XXème siècle.

  • Titre traduit

    The André agency in the time of Jacques and Michel (Nancy, 1929-1973) : architecture, networks and filiations


  • Résumé

    Our study focuses on the André agency between 1929 and 1973, period of activity of thebrothers Jacques and Michel André, architect and engineer. We question their production inits spatial and historical context, in the light of the notions of filiation and networks. Comingfrom a large dynasty of architects in Lorraine, they benefit from both material and intellectuallegacy. This rooting, supported by the teeming École de Nancy in the early century,promotes close networks as well as international cultural exchanges. The André brothersextend this critical dynamic by getting involved in the Comité Nancy-Paris, the Union desartistes modernes (UAM) and the L'Architecture d'aujourd'hui magazine. During the Interwarperiod, they were the first architects to work sustainably with Jean Prouvé, before associatingClaude, the son of the later, to the agency in the 1960s. Close to local building contractors,the two brothers question the constructive value of architecture: they focus on reaching ontechnical perfection and experimentation on materials. This research goes through theirproduction, since their first major achievement, the Institute of Zoology, inspired by FrankLloyd Wright’s processes, to the museum of iron history, symbol of the region's industrialglory. While the 1930s are a period of creativity, the agency develops postwar the toolsneeded to face intense order, in particular postal, and shifts toward a quest for productivity.The André agency thus constitutes a privileged witness to the upheavals of architecturalproduction during the 20th century.

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