La stratégie française en Afrique pendant la Guerre froide : le rôle de l'armée de l'air, entre présence et interventions

par Aurélien Poilbout

Thèse de doctorat en HISTOIRE spécialité Histoire militaire

Sous la direction de Jean-François Muracciole et de Patrick Facon.

Le président du jury était Jacques Aben.

Les rapporteurs étaient Pascal Griset, Francis Simonis.


  • Résumé

    Depuis la Seconde Guerre mondiale et la décolonisation, la France est la seule puissance extérieure au continent africain à avoir conservé en permanence des forces armées en Afrique subsaharienne. L'armée de l'air joue un rôle majeur dans la défense des territoires africains pendant la Guerre froide. Outil militaire de la puissance française, elle doit adapter son action en fonction des grands bouleversements internationaux et des crises locales. D'une force de présence pour assurer la sécurité de l'Union française, elle se transforme, après la décolonisation, en une force d'intervention capable d'agir depuis la métropole. L'armée de l'air devient un des moyens privilégiés par la France pour respecter les accords de défense bilatéraux avec ses anciennes colonies en cas d'agression par un Etat tiers. Toutefois, la fragilité des nouveaux Etats africains remet en cause la nouvelle stratégie militaire française en Afrique. Les forces aériennes françaises doivent alors être capables d'assurer à la fois la gestion de crises locales mais aussi la préparation de guerres modernes sur le théâtre d'opération africain. L'adaptation permanente de l'armée de l'air à la défense d'une zone d'action éloignée de la métropole requiert une réévaluation constante de ses choix doctrinaux, organisationnels, technologiques et de ses relations avec ses interlocuteurs africains. Si l'armée de l'air française a été un acteur crucial dans les relations internationales en Afrique, ses engagements outre-mer ont, en retour, largement modelé son évolution. L'armée de l'air porte ainsi en elle l'héritage de ses opérations sur le continent africain.

  • Titre traduit

    French strategy in Africa during the Cold War : the role of French Air Force between presence and interventions


  • Résumé

    Since the end of World War II and the subsequent end of colonialism, France has become the sole external power engaged in Africa to have preserved a permanent military presence in the sub-Saharan region. The French Air Force played a major role in the defense of African territories during the Cold War. As a military tool of French power, its actions have had to be regulated according to major political upheavals and regional crises. Having first served as a stabilising presence protecting the security of the French Union, it transformed itself into a post-colonial intervention force able to react in Africa both locally and from airbases in metropolitan France. The French Air Force has become one of the most important means available to France to uphold its obligations to its bilateral defense agreements with its former colonies against third party aggression. Nonetheless, the fragility of newly created African states has frequently called into question this new French military strategy for Africa. French air forces in the African theatre of operations must be capable of conducting crisis management at the local level, but also remain ready to conduct high-level warfare in the African theater of operations. The decision to permanently commit the French Air Force to the defense of a zone of action far from metropolitan France requires a constant reevaluation of doctrinal, organisational and technological choices; and of its international relations with its African interlocutors. The French Air Force has played a critical role in French international relations in Africa and its overseas commitments have largely shaped its evolution. In this fashion, the French Air Force carries with it the legacy of its operations on the African continent.

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