Application of Model-Driven Engineering and Metaprogramming to DEVS Modeling & Simulation

par Luc Touraille

Thèse de doctorat en Informatique

Sous la direction de David R. C. Hill et de Mamadou Kaba Traoré.

Le président du jury était Jean-Pierre Müller.

Le jury était composé de Gabriel A. Wainer, Alexandre Muzy, Bernard P. Zeigler.

Les rapporteurs étaient Jean-Pierre Müller, Gabriel A. Wainer.

  • Titre traduit

    Application de l'ingénierie dirigée par les modèles et de la métaprogrammation à la modélisation & simulation DEVS


  • Résumé

    La multiplication des environnements logiciels pour la Modélisation & Simulation DEVS pose un problème de collaboration à la communauté scientifique. En effet, l'utilisation d'outils disparates rend l'échange, la réutilisation et la comparaison de modèles très difficiles, empêchant les scientifiques de s'appuyer sur des travaux précédents pour construire leurs modèles. L'interopérabilité des outils n'est pas le seul problème soulevé par le besoin de modèles toujours plus complexes. Au fur et à mesure que les modèles grossissent, leur développement devient plus difficile, notamment en termes de détection des erreurs de conception. D'autre part, la simulation de ces modèles demande de plus en plus de ressources. Par conséquent, il est nécessaire de concevoir des techniques pour améliorer la performance des simulateurs et pour fournir des fonctionnalités de vérification de modèle afin d'assister les scientifiques dans la conception de leurs modèles. Dans cette thèse, nous proposons deux approches innovantes pour la M&S DEVS qui s'attaquent aux problèmes susmentionnés. La première contribution décrite dans ce document est un environnement basé sur les modèles pour modéliser des systèmes avec le formalisme DEVS, intitulé SimStudio. Cet environnement repose sur l'Ingénierie Dirigée par les Modèles pour fournir un cadriciel de haut niveau dans lequel les scientifiques peuvent créer, éditer et visualiser des modèles, et générer automatiquement un ensemble d’artefacts, notamment des spécifications de modèles compatibles avec différents simulateurs DEVS. Le noyau de SimStudio est un métamodèle de DEVS, indépendant de toute plateforme, qui fournit un format pivot pour la représentation des modèles DEVS. En se basant sur ce métamodèle, nous avons développé plusieurs fonctionnalités de vérification de modèle ainsi que plusieurs transformations de modèle pouvant être utilisées pour générer automatiquement de la documentation, des diagrammes ou du code ciblant diverses plateformes DEVS. Ainsi, SimStudio fournit une preuve de concept des capacités d’intégration qu’un standard DEVS pourrait fournir ; en fait, le métamodèle présenté dans cette thèse pourrait potentiellement servir de base de réflexion pour un tel standard. La seconde contribution de cette thèse est DEVS-MetaSimulateur (DEVS-MS), une bibliothèque DEVS qui utilise la métaprogrammation pour générer des exécutables de simulation spécialisés et optimisés pour le modèle qu’ils traitent. Pour ce faire, la bibliothèque effectue un grand nombre d’opérations durant la compilation, résultant en un code de simulation où une grande partie de l’overhead de simulation a été éliminé. Les tests que nous avons effectués ont montré que les programmes générés étaient très efficaces, mais le gain de performance n’est pas la seule caractéristique intéressante de DEVS-MS. En effet, grâce à la métaprogrammation, DEVS-MS peut également partiellement vérifier à la compilation que les modèles sont corrects, c’est-à-dire que leurs caractéristiques sont bien conformes au formalisme DEVS. Les erreurs de modélisation sont ainsi détectées et signalées très tôt dans le cycle de développement, et avec un taux de détection bien meilleur que ne le permettrait des tests classiques.


  • Résumé

    The multiplication of software environments supporting DEVS Modeling & Simulation is becoming a hindrance to scientific collaboration. Indeed, the use of disparate tools in the community makes the exchange, reuse and comparison of models very difficult, preventing practitioners from building on previous works to devise models of ever-increasing complexity. Tool interoperability is not the only issue raised by the need for models of higher and higher complexity. As models grow, their development becomes more error-prone, and their simulation becomes more resource-consuming. Consequently, it is necessary to devise techniques for improving simulators performance and for providing thorough model verification to assist the practitioner during model design. In this thesis, we propose two innovative approaches for DEVS Modeling & Simulation that tackle the aforementioned issues. The first contribution described in this document is a model-driven environment for modeling systems with the DEVS formalism, named SimStudio. This environment relies on Model-Driven Engineering to provide a high-level framework where practitioners can create, edit and visualize models, and automatically generate multiple artifacts, most notably model specifications compatible with various DEVS simulators. The core of SimStudio is a platform-independent metamodel of the DEVS formalism, which provides a pivot format for DEVS models. Based on this metamodel, we developed several model verification features as well as many model transformations that can be used to automatically generate documentation, diagrams or code targeting various DEVS platforms. Thus, SimStudio gives a proof of concept of the integration capabilities that a DEVS standard would provide; as a matter of fact, the metamodel presented in this thesis could possibly serve as a basis for such a standard. The second contribution of this thesis is DEVS-MetaSimulator (DEVS-MS), a DEVS library relying on metaprogramming to generate simulation executables that are specialized and optimized for the model they handle. To do so, the library performs many computations during compilation, resulting in a simulation code where most overhead have been eliminated. The tests we conducted showed that the generated programs were very efficient, but the performance gain is not the only feature of DEVS-MS. Indeed, through metaprogramming, DEVS-MS can also assert the correctness of models by verifying model characteristics at compile-time, detecting and reporting modeling errors very early in the development cycle and with better confidence than what could be achieved with classical testing.


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