Phénomènes capillaires et vie à l'interface air-eau

par Jonathan Voise

Thèse de doctorat en Sciences de la vie

Sous la direction de Jerôme Casas.

Soutenue le 26-05-2011

à Tours , dans le cadre de Ecole doctorale Santé, sciences, technologies (Tours) , en partenariat avec Institut de Recherche sur la Biologie de l'Insecte (Tours) (équipe de recherche) .

Le président du jury était Claudio Lazzari.

Le jury était composé de Christophe Clanet.

Les rapporteurs étaient Tom Daniel, Adrian Thomas.


  • Résumé

    L’interface air-eau est un milieu où la tension de surface intervient en permanence pour minimiser l’énergie de la surface. Cette force est à l’origine des phénomènes capillaires que les organismes semi-aquatiques exploitent. L’objectif de cette thèse est d’étudier l’importance de ces phénomènes dans l’écologie des organismes semi-aquatiques en prenant les gyrins comme modèle. Les résultats montrent que le ménisque bipolaire produit par les gyrins est responsable d’auto-assemblables statiques entre individus immobiles. Les gyrins utilisent également différents types de nage pour minimiser les forces de résistance qu’ils rencontrent, notamment la force liée à la production d’onde. L’étude expérimentale de la perception d’objets immobiles suggère la perception des ménisques par les gyrins. L’écholocation grâce aux ondes de surface, supposée dans la littérature, ne peut cependant être exclue.

  • Titre traduit

    Capillary phenomena and life at the water surface


  • Résumé

    The surface tension at the air-water interface is responsible for capillary phenomena minimizing surface energies. Semi-aquatic organisms have evolved to exploit this capillarity. The purpose of this thesis is to study the importance of capillary phenomena in the ecology of semi-aquatic organisms using whirligig beetles as a model. Results show that the bipolar meniscus produced around whirligig beetles is responsible for static self-assembly between individuals. These insects use different types of swimming to minimize resistance forces, especially the wave drag. The experimental study of the detection of immobile objects suggests that whirligig beetles perceive the menisci. Echolocation using surface waves, assumed in literature, cannot however be excluded.


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