Coffee certification and small holder farmer's livelihoods in Kenya

par Edith Gathoni Kirumba

Thèse de doctorat en Géographie

Sous la direction de Bernard Calas.

Soutenue en 2011

à Bordeaux 3 .

  • Titre traduit

    L' impact des labels caféiers sur les moyens de subsistance des petits producteurs au Kenya


  • Résumé

    This thesis analyzes the impacts of coffee certification on smallholder producers’ livelihoods in Kenya. It focuses on the governance strategies applied by lead actors and how these affect farmers’ participation in certification initiatives. It further examines producers’ awareness of certification schemes and the influence of certification on coffee returns and livelihoods. The findings reveal that in the initial stages of implementation, the top down governance strategy is widely employed by key actors in the introduction of certification initiatives, and that this strategy inhibits farmers’ interactive participation and bargaining power within the value chain. Farmers also have limited awareness of certification requirements, which often leads to non-compliance and suspension from certified markets. Moreover, certification does not guarantee better returns for coffee farmers and has a negligible effect on their livelihoods. We therefore infer that in its early developmental stages, certification alone is inadequate in enhancing producers’ livelihoods and in addressing the complexities facing Kenya’s coffee industry. Finally, certification is an imperfect tool for promoting supply chain governance and sustainable development. Thus, there is need for integrated remedial measures for the coffee industry, as well as broad based rural development programmes that offer producers more sustainable livelihood options.


  • Résumé

    Cette thèse analyse les impacts de la certification du café sur les moyens de subsistance des paysans producteurs du Kenya. Elle se concentre sur les stratégies de gouvernance mises en place par les décideurs et leurs effets sur la participation des paysans aux initiatives de certification. La thèse examine aussi le niveau de connaissance qu’ont les producteurs des labels de certification et l’influence de cette même certification sur leurs revenus issus du café et leurs moyens de subsistance. Les résultats révèlent que la stratégie de gouvernance verticale est largement employée par les acteurs-clés dans les démarches d'introduction des certifications et que cette même stratégie empêche la participation active et limite le pouvoir de négociation des paysans dans la filière. De plus, les producteurs ayant une connaissance limitée des modalités de la certification, cela conduit souvent au non-respect de ces modalités et à l’exclusion des marchés certifiés. En outre, la certification ne garantit pas nécessairement aux paysans de meilleurs revenus tirés du café et n’a que des effets négligeables sur leurs moyens de subsistance. Nous en déduisons donc que la certification seule n’est pas en mesure d’améliorer les conditions de vie des producteurs ni de remédier aux difficultés liées à l’industrie caféière kenyane. En définitive, la certification est un outil mal adapté pour promouvoir une bonne gouvernance de la filière et un développement durable. Il est donc nécessaire d'appliquer des mesures correctives intégrées à l'industrie caféière mais aussi de mettre en place de vastes programmes de développement des régions rurales qui pourront offrir aux producteurs des moyens durables de subsistance.

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  • Détails : 1 vol. (556 f.)
  • Annexes : Bibliogr. f. 236-256

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  • Cote : 2011BOR30056
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