Saül Bellow : la résistance à la modernité : étude comparative des romans et des écrits critiques belloviens publiés après 1970

par Timea Lönhardt

Thèse de doctorat en Anglais

Sous la direction de Élyette Benjamin-Labarthe.


  • Résumé

    "Aller à contre-courant", telle est l’exergue qui concentre pour Saul Bellow (1915-2005) toutel’urgence de trouver une manière d’être — et d’être utile — dans le présent : “I am going against the stream. There’s no use in doing anything else, is there?” Comment concilier cette résolution d’aller à contre-courant et l’exigence qui incombe au romancier, selon les dires de Bellow, d’être l’homme de son temps, “[his] obligation to be contemporary” ? Ce travail interroge la manière dont ces attitudes en apparence contradictoires se traduisent dans la critique bellovienne de la vie sociopolitique, économique, intellectuelle, culturelle et spirituelle moderne. En analysant en regard les romans et les écrits critiques de l’auteur, cette étude met en perspective le discours bellovien sur la réalité moderne avec les différents discours par rapport auxquels Bellow se positionne explicitement ou implicitement (le (néo)marxisme, le (néo)conservatisme, le multiculturalisme, le rationalisme, l’humanisme etc. ). Les dialogues ainsi créés entre ces différents discours révèlent un Bellow toujours soucieux de se situer en décalage par rapport aux idéologies consacrées, sans pour autant verser dans le nihilisme ou le cynisme. Car la résistance bellovienne à la modernité, transparaissant dans la volonté de révoquer en doute toutes les tendances politiques, intellectuelles ou culturelles du moment, révèle, paradoxalement, un penchant pour la philosophie libérale qui a joué un rôle majeur dans la naissance de la modernité. En satiriste et moraliste moderne, Bellow se propose de revigorer la confiance contemporaine aux valeurs du libéralisme classique en tant que système politique et éthique.

  • Titre traduit

    Saül Bellow's resistance to mdernity : a comparative analysis of Bellow's novels and short critical writings published since 1970


  • Résumé

    "I am going against the stream. There’s no use in doing anything else, is there?"—this is how Saul Bellow (1915-2005) defines his personal and artistic involvement in the present. How can this determination to go against the stream be reconciled with the need for the writer to be a man of the times—with, in Bellow’s own words, “[his] obligation to be contemporary”? This dissertation is concerned with the way in which these seemingly contradictory attitudes translate in Saul Bellow’s critique of the socio-political, economic, intellectual, cultural, and spiritual aspects of modern life. By analysing comparatively Saul Bellow’s novels and short critical writings published since 1970, this paper parallels the Bellovian account of modern reality with the different discourses to which it explicitly or implicitly refers (liberalism, (neo)Marxism, (neo)conservatism, multiculturalism, rationalism, humanism, etc. ). The dialogues thus created reveal Bellow’s persistent desire to dispute, or at least to evade, the established ideologies, without turning into a cynic or a nihilist for that matter. Bellow’s resistance to modernity, which manifests itself in his relentless questioning of the current political, intellectual and cultural trends, paradoxically reveals a solid belief in the liberal philosophy which played a major part in the birth of the modern age. A modern moralist and satirist, Bellow attempts to reinvigorate contemporary confidence in the values of classical liberalism as a political and ethical system.

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  • Détails : 1 vol. (425 f.)
  • Annexes : Bibliogr. : f. 390-418. Index

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