Le discours radical en Grande-Bretagne, entre patriotisme et universalisme, 1768-1789

par Rémy Duthille

Thèse de doctorat en Études anglophones

Sous la direction de Suzy Halimi.

Le président du jury était Franck Lessay.

Le jury était composé de Suzy Halimi, Franck Lessay, Lucien Bély, Harry Thomas Dickinson, Colin Kidd, William Arthur Speck.


  • Résumé

    Les radicaux britanniques réclament une réforme parlementaire profonde et une limitation de l’influence royale, et encouragent la participation populaire à la vie politique. L’étude porte sur les membres de deux sociétés londoniennes, la Society for Constitutional Information et la Revolution Society, et en particulier sur deux de leurs figures de proue, Richard Price (1721-1791) et sur John Cartwright (1740-1823). Leur discours oscille entre des références patriotiques à l’histoire nationale [constitutionnalisme] et une ouverture à l’universel (jusnaturalisme). La guerre de l’indépendance américaine révèle à leurs yeux les failles du système politique britannique et l’Amérique leur offre désormais un nouveau modèle de liberté. A la même époque, leur discours prend une dimension britannique et non plus seulement anglaise. L’évolution de leur discours se mesure à la différence entre la xénophobie marquant le début de la période, chez John Wilkes par exemple, et l’idée de bienveillance universelle défendue par Price en 1789 dans un éloge conjoint de la révolution anglaise de 1688-1689 et de la Révolution française.

  • Titre traduit

    Between Patriotism and Universalism : Radical Discourse in Great Britain, 1768-1789


  • Résumé

    British radicals demanded a thorough reform of parliament and limitations on the influence of the crown, and encouraged popular political participation. This study is concerned with members of two London-based societies, the Society for Constitutional Information and the Revolution Society, and in particular with two leading figures of the movement, Richard Price (1721-1791) and John Cartwright (1740-1823). Their discourse alternates between patriotic references to national history (constitutionalism) and an appeal to universal values [natural rights]. Under the influence of the War of American Independence, they opened their eyes to the shortcomings of the British political system, and came to consider America as a new model of liberty. During the same period, their discourse widened from an English to a British dimension. This evolution is nowhere more apparent than in the contrast between the xenophobia of the early years of the reform movement (associated with John Wilkes) and the idea of universal benevolence that Price defended in 1789, when he paid a double tribute to the Glorious Revolution of 1688-1689 and to the French Revolution.

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