Economie et sociologie en grande-bretagne au xixeme siecle : histoire d'une separation

par Olivier Robert

Thèse de doctorat en Sciences économiques

Sous la direction de Jérôme Lallement.

Soutenue en 1998

à Paris 1 .


  • Résumé

    Cette these retrace le cheminement qui, en grande-bretagne, au xixeme siecle, a conduit a l'instauration d'un principe de separation epistemologique et methodologique entre economie et sociologie. Face aux arguments developpes par comte puis par les membres de l'ecole historique anglaise (qui plaident pour une approche synthetique, inductive et historique des phenomenes sociaux et remettent ainsi en cause l'existence de l'economie comme science sociale particuliere), on identifie deux types de reponses. Une premiere voie est ouverte par stuart mill qui, bien que sensible aux arguments comtiens, reaffirme la legitimite des sciences sociales particulieres. Pour ce faire, il distingue, parmi les phenomenes sociaux, ceux qui peuvent etre rapportes a une cause determinante de ceux pour lesquels cette demarche est impossible. Cette distinction lui permet d'attribuer a l'economie et a la sociologie des objets et donc des territoires specifiques : l'economie etudiera les phenomenes engendres, a titre principal, par le desir de richesse ; la sociologie etudiera les phenomenes qui ne sont imputables a aucune cause determinante. La demarcation est ici une demarcation par l'objet (partie 1. Une demarcation par l'objet. Le defi comtien et la reponse de mill). Une deuxieme voie empruntee par jevons puis par les economistes de cambridge (marshall, sidgwick et neville keynes). Confrontes aux historicistes anglais qui remettent en cause le principe de separation imagine par mill, les economistes de cambridge, en meme temps qu'ils mettent fin a la querelle des methodes anglaise, imaginent un nouveau critere de demarcation. Ils separent l'economie en differentes branches, mettent l'accent sur la branche theorique et presentent cette derniere comme necessairement deductive. L'economie ne se definit plus par les phenomenes qu'elle etudie mais par la maniere (deductive et abstraite) qu'elle a de les apprehender ; la sociologie, par contraste, cherche a apprehender les phenomenes sociaux de maniere inductive. La demarcation par la methode supplante donc la demarcation par l'objet (partie 2. Une demarcation par la methode. L'ecole historique anglaise et les economistes de cambridge).

  • Titre traduit

    Economics and sociology in great-britain in the xixth century : a separation story


  • Résumé

    We show how economics and sociology became two separate fields of study in the xixth century in greatbritain, emphasising the epistemological and methodological debates which led to this separation. From comte to the english historical school, there has been indeed a tradition in great-britain which advocated a synthetic approach of the social phenomena and thus challenged the political economy's legitimacy. We identify two replies. Though stuart mill appreciated comte's arguments, he managed to legitimate the special social sciences by pointing out that some social phenomena depend mainly on a paramount cause. Then, he was able to give to economics and sociology two different territories : economics deals with phenomena which mainly depend on the desire of wealth whereas sociology has to study phenomena which one could not trace to one single paramount cause. Economics and sociology are thus demarcated by their subjects of study (part 1. Differenciating economics and sociology by their subjects. Comte's challenge and mill's answer). Another answer was given by jevons and the cambridge's economists (marshall, sidgwick and neville keynes). Facing the historicists'onslaughts, they managed to put an end to the english methodenstreit and shape a new demarcation criterion. They divided economics into several branches and put the emphasis on the theoretical branch which they describe as necessarily abstract and deductive. By contrast, sociology is seen as necessarily historical and inductive. Economics and sociology are thus characterized by their approaches rather than by their subjects. The demarcation becomes a methodological one (part 2. Differenciating economics and sociology by their methods. The english historical school and the cambridge's economists).

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Informations

  • Détails : 1 vol. (606 f.)
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  • Annexes : Bibliogr. f. 573-601

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