L'évolution génétique de la notion de causalité

par JOELLE HERVE

Thèse de doctorat en Psychologie

Sous la direction de Christian George.

Soutenue en 1997

à Paris 8 .


  • Résumé

    Cette these s'inscrit dans le cadre de l'etude du raisonnement, avec pour objectif l'evolution du concept de causalite, dont les enjeux sont lies a la maitrise par le sujet de son environnement. On distingue deux principales conceptions auxquelles se referent les travaux des psychologues: la tendance empiriste, qui assimile le lien de cause a effet a une succession reguliere et contingente d'evenements, et la tendance rationaliste selon laquelle il existe un lien de necessite rendant l'effet deductible de la cause. Chez l'enfant, certains travaux font dependre l'acquisition du concept de causalite des outils logiques, tandis que d'autres privilegient l'influence des connaissances generales et des heuristiques basees sur des indices. Chez l'adulte, on distingue l'approche covariationnelle, selon laquelle les sujets inferent un lien causal a partir d'une correlation entre evenements, de l'approche basee sur le concept d'engendrement ou ce sont les facteurs de contexte qui determinent la nature et la plausibilite des liens causaux. On definit ensuite une approche experimentale en reference a une problematique portant sur l'etude de l'effet sur le raisonnement de l'interaction entre structures logiques et contenu semantique des objets impliques. Les experiences ont pour objectif de caracteriser l'evolution des inferences d'enfants de 6 a 11 ans dans des situations ou, a partir d'informations portant sur un ensemble de descripteurs et d'issues, ils doivent decouvrir une regle de production definie a priori. Les reponses sont evaluees en fonction de la complexite des structures logiques, du contenu semantique des objets impliques, et de la nature de la regle de production. On observe une tendance generale des sujets a privilegier l'elaboration d'hypotheses explicatives au detriment des structures logiques qui organisent les donnees, cette tendance evoluant vers une capacite croissante avec l'age a prendre en compte les contraintes logiques.

  • Titre traduit

    The genetic evolution of the notion of causality


  • Résumé

    The general framework of this thesis is the study of reasoning, and specifically the evolution of causality, which acquisition has consequences on the subject's mastery of his environment. Two main philosophical conceptions can be distinguished: from the empiricist point of view causal connexion can be reduced to a regular succession of events, while the rationalist tendancy assumes a necessary link so that the effect can be deduced from the cause. As developmental studies make the assumption that the evolution of causality depend on the growth of logical abilities (especially according to the piagetian theory), recent works make more salient the influence of general knowledge and heuristics. With the adult, a distinction can be made between the covariationnal approach, according to which the inference of a causal link is based on correlations, and the generative approach, where the nature and plausibility of causal relations are determined by contextual factors. Experimental situations are caracterized by the discovering by children aged from 6 to 11 years of a predictive and a priori defined rule of inference. Responses are evaluated as a fonction of the complexity of logical structures, semantic contents, and the nature of the inference rule. The results show a general tendancy of subjects to privilege explanations and not taking sufficiently into account the logical structure of the data: however, older children become more able to take into account this aspect of causal reasoning.

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Informations

  • Détails : 1 vol. (181 f.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. f. 178-181

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  • Bibliothèque : Université Paris 8-Vincennes Saint-Denis (Sciences humaines et sociales-Arts-Lettres-Droit). Service Commun de la Documentation. (Saint-Denis) .
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  • Cote : C 953 TH

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  • Cote : 1997PA081331
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