De l'eloquence a la polemique. Les discours de reception prononces dans l'academie francaise et autour de l'academie francaise entre 1746 et 1789

par Pierre Volut

Thèse de doctorat en Littérature française

Sous la direction de Paul Sadrin.

Soutenue en 1997

à Dijon .


  • Résumé

    Admis parmi les quarante, le nouvel academicien doit se plier a la tradition: il prononce son discours de remerciement, auquel repond le directeur, ou le chancelier de l'academie francaise. Dans la seconde moitie du xviiie siecle, entre l'election de voltaire et la suppression de la premiere academie francaise, la plupart des discours de reception ont obei aux normes rhetoriques qui s'etaient imposees progressivement depuis la fondation de la compagnie par richelieu. La premiere partie de cette these traite de l'apparat de ces discours; les temoignages des contemporains, des journaux et de certains academiciens nous permettent de reconstituer une partie des effets de voix, des gestes, des maladresses et du jeu theatral dont les orateurs ont accompagne leurs discours, et aussi l'accueil que leur a reserve le public. Une etude succincte de l'eloquence academique definit les principales contraintes du genre: les eloges obligatoires et souvent grandiloquents du fondateur, des protecteurs, du predecesseur et du recipiendaire, le style noble et le galimatias, les trouvailles et les deviances. La troisieme partie est consacree a quelques-unes des multiples polemiques qui ont precede ou suivi les discours de reception pendant ce demi-siecle. Voltaire occupe la premiere place, de son election a son eloge mortuaire. Au-dela de la competition entre les philosophes et les devots pour le controle de l'academie francaise, les polemiques font peser des menaces sur l'existence meme d'une compagnie vouee a celebrer la royaute, et plusieurs discours parodiques et accusateurs entrainent sa disparition.

  • Titre traduit

    Eloquence and polemics. Introduction-speeches pronounced in the academie francaise and at the door of the academie francaise, from 1746 to 1789


  • Résumé

    For his first session amongst the forty members of the french academy, the new academician must submit to the tradition. He pronounces a thanks speech, to which the director of the academy answers. In the second half of the eighteenth century, from voltaire's election unto the suppression of the first french academy, most of speeches complied with rethorical norms, which have been imposed progressively since richelieu's foundation of the academy. The first part of this thesis deals with ceremonial speeches. Contemporaries accounts and newspapers enable us to reconstitute some of voices effects, gestures and dramatic acting, used by the orators to embellish their rhetorical shows, and to know the public's reactions to their speeches. A succinct study of academic eloquence defines main rules of this type of speech, the noble style, some strokes of inspiration, and the grandiloquent praises of the foundator, of the kings, of the predecessor. . . . The enlightment century was a period of intense ideological quarrels. Numerous polemics crept into the courteous and soft debates of the french academy. Voltaire often cast malignant epigrams against other academicians; he received many strucks back, and he replied with new pamphlets and parodies. Beyond authors envy and irritability, beyond the competition between philosophy and bigotry, polemics hang the threat over the very existence of an academy devoted to celebrate french monarchy. Several parodical speeches and spiteful revolutionnary accusers lead to its death in 1793.

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Informations

  • Détails : 3 vol., 1160 p.
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : 284 ref.

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  • Bibliothèque : Institut de France. Bibliothèque.
  • Non disponible pour le PEB
  • Cote : MS 7712
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