Voltaire, aubergiste de l'Europe

par Bruce McVickar

Thèse de doctorat en Littérature française

Sous la direction de Sylvain Menant.

Soutenue en 1996

à Paris 4 .


  • Résumé

    Nous étudions la vie de Voltaire en tant qu'hôte de ses châteaux à Genève (aux Délices) et à Ferney. L'homme le plus célèbre de son temps y attire des visiteurs de toute l’Europe. Une chronologie détaillée (de 1755 à 1778) de ces voyageurs avec quelques commentaires sur leurs visites est suivie d'une typologie des pèlerins (car la plupart se déplacent pour lui rendre hommage) pour mieux expliquer ce qu'ils attendent de Voltaire et ce qu'il attend d'eux. Aristocrates, artistes, auteurs et jeunes visiteurs sont examinés. Ensuite nous abordons l'accueil au château, commençant par une description de Ferney et des différentes étapes de la réception. Les usages de l'époque et l'originalité de Voltaire ne sont pas négligés, pour mieux saisir son personnage. Nous faisons référence à son œuvre également, source féconde pour comprendre son idéal d'hôte aristocratique à la campagne. Enfin, la table du château révèle davantage le gout du XVIIIème siècle et encourage la conversation, une des activités qui permettent à Voltaire de mieux séduire le visiteur et de faire de la vie un art qui soutient et prolonge son œuvre.

  • Titre traduit

    Voltaire, Innkeeper of Europe


  • Résumé

    In this dissertation we study the life of Voltaire as host in his two luxurious residences in Geneva, "les Délices", and at Ferney. The most celebrated man of his time, he attracts visitors from all over Europe. A detailed chronology (from 1755 to 1778) of these travellers with a brief commentary on their visits is followed by a typology of the pilgrims (as most of them travel to pay homage to the great man) to better explain what they expect of Voltaire and what he expects of them. Aristocrats, artists and young visitors are studied. Then we consider the reception at the chateau, beginning with a description of Ferney and the different stages of the reception. The customs of the time and the originality of Voltaire are not neglected, in order to better understand his character. We also refer to his work, a fecund field for understanding his ideal of the aristocratic country host. Finally, Voltaire’s table gives us a picture of eighteenth country taste and encourages conversation, one of the principal activities that allows him to better seduce the visitor and to make life an art, which sustains and extends his work.

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