Discours puritains et processus révolutionnaire en Angleterre au XVIIe siècle : recherches sur les thèmes religieux dans l'idéologie et la politique pendant la crise révolutionnaire de 1647 à 1649

par Elizabeth Tuttle

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de José Vovelle.

Soutenue en 1987

à Paris 1 .


  • Résumé

    Les documents de la collection Thomason, publiés de 1647 à 1649 constituent le corpus de cette étude. On étudie les rapports entre les niveleurs et les sectes religieuses ainsi que le rôle de ces groupes pendant les crises révolutionnaires de 1647 et 1648. Différents thèmes religieux apparaissent qui cimentent l'idéologie de leur action, puis agissent pour les séparer et diviser le mouvement. La première partie montre comment l'exigence de la liberté de conscience et de culte agit comme élément majeur dans l'idéologie des assemblées de croyants et les amènent à collaborer avec les soldats de l'armée new model et les niveleurs civils au moment des débats de Putney en octobre 1647. La deuxième partie trace les difficultés de cette alliance au moment de la montée des forces contre-révolutionnaires, puis sa renaissance pendant la deuxième guerre civile. Le contenu des pétitions de l'automne 1648 est analysé ; il souligne l'importance de nouveaux thèmes religieux : providence, "saints" et "homme de sang". La troisième partie étudie la crise révolutionnaire d'hiver 1648-1649 : les débats de Whitehall, la purge, les pétitions de l'armée et le procès du roi à la lumière de ces nouveaux thèmes religieux qui mobilisent soldats et sectateurs derrière les grandees pour empêcher le retour à la monarchie. Les derniers chapitres étudient l'emprise des thèmes vetero-testamentaires sur les esprits, expliquant en partie l'échec de la mutinerie de Burford. La tolérance acquise par les sectateurs des mains du parlement "croupion", la présence d'une élite de "saints" à la tête du Commonwealth isolent les niveleurs qui exigent une constitution véritable comme condition nécessaire de la république. L'ensemble est une étude de cas traçant les fonctions des thèmes religieux au sein de l'idéologie dans un processus révolutionnaire : formant la matière même de l'élan révolutionnaire dans un premier temps, des concepts ou images religieux agissent ensuite comme véritables frein du mouvement populaire. On constate derrière chaque discours des puritains une préoccupation permanente : l'état et son rôle répressif dans une société moderne. Le discours politique ne se dégage que lentement du langage et des images religieux.

  • Titre traduit

    Puritant discourse and revolutionary process in seventeeth-century England : religious themes in ideology and politics during the revolutionary crises of 1647-1649


  • Résumé

    The documents of the Thomason collection published between 1647 and 1649 are the major source material used in this work. The study is about the relations between the levellers and the sects, and the part played by these groups in the revolutionary crises of the period. Various religious themes develop, and help create a unity of purpose and action ; these ideological factors finally divide the revolutionary movement. The first part of the study shows how the demand for religious toleration plays a major part in the ideology of the sectarian congregations which leads to their collaboration with the levellers and the soldiers at the time of the putney debates in october 1647. The second part outlines the difficulties of this alliance at the time of growing conservative action, and the renaissance of their action during the second civil war. The petitions of the fall of 1648 are analysed and show the growth of new ideological leitmotifs : providence, "the saints" and "the man of blood". The third part studies the revolutionary crisis of 1648-1649 : pride's purge, the whitehall debates, the army petitions and the king's trial, in the light of these new religious themes which mobilize soldiers and "sectaires" against a return of charles I. The last chapters examine the hold over the minds of these groups exercised by these old testament ideas and which explain in part the defeat of the levellers at burford. When the rump parliament accord liberty of conscience to the sects and the government is in the hands of the "saints", the levellers are isolated and their hopes of a republican constitution defeated. Taken as a whole, the thesis is a case study that shows the functions that religious ideas take on during a revolutionary process : first, the very substance of militant enthousiasm, and eventually the break that contributes to the halting of the process. One major concern is always clear behind the various puritan discourses : the state and its repressive role in modern society. The political discourse looses its religious language and images very slowly and haltingly.

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