Périples français en Amérique au XVIIIe siècle : du voyage à l'écriture (formes et significations)

par Pierre Berthiaume

Thèse de doctorat en Littérature française

Sous la direction de Jean Sgard.

Soutenue en 1987

à l'Université Stendhal (Grenoble) .


  • Résumé

    Bien qu'ils puisent à des traditions anciennes, les récits de voyages sont surtout commandés par les nécessités techniques du périple en mer au XVIIIe siècle. C'est ainsi que le journal de bord constitue le modèle de tout récit de voyage. Au cours du siècle, à cause des pressions exercées par les commis du département de la marine et pour les besoins de la navigation, le journal de mer prend la forme du formulaire administratif. C'est pourquoi, au contraire des rapports manuscrits, les récits publiés d'exploration témoignent du souci de leurs rédacteurs d'intéresser le public, notamment par la dramatisation de l'aventure, l'accentuation du rôle du protagoniste et par des ajustements idéologiques. Dans les relations de voyages (qui portent sur des régions connues), le phénomène s'accentue : apparition de la subjectivité, développement des formes du discours, métamorphose du récit en pur roman. Quant aux célèbres "lettres" des missionnaires, elles sont le produit des règles de la compagnie de jésus et le résultat d'une tradition amorcée en Asie dès le XVIe siècle. Ici, le souci d'édification hypothèque l'image qu'on donne de l'"autre" (l'amérindien), si bien que le discours devient souvent manichéen dans sa perspective. Après 1750, l'esprit scientifique se développe: hypothèses et recherches scientifiques transforment le mode de récit, qui s'apparente de plus en plus aux "mémoires" présentes aux académies. De l'évolution de la figure du "bon sauvage" et des normes de la description. Au total, entre l'expérience vécue et le récit, s'interposent le discours littéraire et ses lois propres: tout voyage se réduit finalement à des mots.

  • Titre traduit

    Eighteenth century French travels to America: from the travel to the book (structures and significations)


  • Résumé

    If travel's relations are influenced by a tradition coming from antiquity and the middle ages, in the eighteenth century, they seem to be more dependent on technical requirements of the navigation on sea. This is why log book is the real pattern of all travel's relations. Dependent more and more of demands from civil servants of the maritime administration, also dependent of conditions of navigation, log book became at last an administrative form. If manuscript reports of exploration are almost alike log books, on the other hand, published relations of exploration deal with reader's interests: adventures are dramatized, protagonists are more important and ideas are modified so the public can accept them. In travel's relations (on known regions), the phenomenon is so emphasized that literary characteristics become more important then the quest of truthfulness. Before analysing scientific expeditions, let's look at the famous missionaries letters. Ordered by the rules of the Jesuit society, those letters are also the result of a tradition that begins with the first missions of the Jesuits in Asia. Letters aim to edify, so all the perspective of those texts is oriented. At last, after 1750, scientific spirit developed more and more: scientific hypothesis took place of fiction, narration came back to the principle of journal, if not of the memoirs presented to scientific academies. So the figure of the "noble savage" changes, according to "philosophical" intentions and for similar reasons, descriptions obey to particular rules of classification. Between the real experience and the narration, literature and narration rules intervene: a relation is nothing but words.

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  • Détails : 2 vol. (768 f.)

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